De NSA wil nu ook je pornogedrag in de gaten gaan houden

Wat is de volgende stap, mijn email? Oh nee, die hebben ze ook al.

|
29 november 2013, 8:20am

Foto via Surian Soosay/Flickr

Nu de gigantische schaal van de spionageoperaties van de NSA nog steeds stukje bij beetje geopenbaard blijft worden, beginnen wat lastige vragen op te borrelen. Hoe zit het met alle beschamende shit die we op het internet doen? Nou, ook daar weet de inlichtingendienst wel raad mee: een recent gelekt NSA-document laat zien dat de dienst de pornogewoontes van radicale moslims in de gaten hield, in een poging om hun wervingspogingen voor de jihad te storen door discreditatie en chantage.

Volgens een bericht van de Huffington Post staat er in het document van 3 october 2012 dat de data-verzamelende activiteiten van de NSA ruimschoots ver genoeg gaan om zulke beschamende informatie op te diepen dat het de reputaties van ‘radicaliseerders’ of autoritaire figuren zoals radicale imams kan breken. Het verslag beweert een case study te hebben van zes moslims die als voorbeelden worden aangedragen voor hoe zulke invloedrijke personen als hypocriet weggezet kunnen worden.

Met andere woorden: volgens het document kan de NSA door het volgen van het pornokijkgedrag en andere gênante gewoonten zijn spionagetentakels gebruiken om de reputaties van radicale autoriteitsfiguren kapot te maken. Het document (dat de directeur van de NSA als “originator” aanduidt) gaat in op het feit dat een eerder rapport uitwees dat zulke radicaliseerders erg kwetsbaar zijn voor onthullingen die op een hypocrisie tussen hun publieke en privélevens wijzen.

Screens uit het document: lijst van “voorbeeldindividuën”, via the Huffington Post

De zes mensen die hier als voorbeeld worden gebruikt zijn niet daadwerkelijk verdachten van terrorisme. Geen enkele van hen is beschuldigd van terroristische activiteiten. Eén van hen is een Amerikaan, de rest komt uit andere delen van de wereld.

En dat is waar het erg grijs wordt allemaal, moreel gezien. Psychologische operaties en lastercampagnes zijn zo oud als oorlog, en het is niets nieuws en misschien wel acceptabel om bijvoorbeeld een ultraconservatieve religieuze fanaticus uit te lichten op zijn hypocriete hoerenloopgedrag. Het gooien van modder is de oudste truc in de politiek, en het is belangrijk om publieke figuren met hun gedrag te kunnen confronteren, zeker als hun zorgvuldig gecreëerde publieke imago een fundament van hun macht is.

Maar iemands privé-internet geschiedenis en communicatie aftasten is veel ingrijpender dan het opduiken van belastend materiaal in publieke archieven. En de macht van de NSA is zo groot dat het verkrijgen van beschamende informatie uit privébronnen veel makkelijker is dan het ooit is geweest.

Screenshot van document, van the Huffington Post

Een heleboel mensen kijken naar porno, maar het zal je nog tegenvallen om dat te bewijzen over een specifieke persoon zonder in diens computer te kijken. De NSA wijdt in dit document uit dat ze de mogelijkheid hebben om iedereen te pakken te nemen, zolang ze maar een officiëel doelwit zijn. En wie bepaalt dat? Een geheime raad die het ene na het andere doorzoekingsbevel ondertekent?

De screenshot hierboven is de klapper: “communicatieprofielen” van de zes “voorbeelden” laten zien dat “weinig van de contacten zijn in verband gebracht met terrorisme.” Het rapport stelt dat ze communiceren met mensen die vatbaar zouden kunnen zijn om tot extremisme te worden overgehaald. Dus de NSA wil mensen door het slijk halen voor hun privé-activiteiten omdat ze omgaan met mensen die misschien wel ontvankelijk zouden kunnen zijn voor extremistische boodschappen.

Zoals ik al eerder zei: publieke figuren op het matje roepen voor hun hypocrisie is standaard in de politiek. En of je het ermee eens bent of niet, er valt wat te zeggen voor het argument dat een leider onderuit halen door zijn reputatie te beschadigen heel wat humaner is dan hem en zijn omgeving op te blazen in een droneaanval. Maar nu weten we dat de NSA meer dan alleen terroristen op het oog heeft, en zonder publiekelijk toezicht begint het verlangen van de inlichtendienst om belastende informatie te verzamelen om reputaties te vernielen steeds verontrustender te worden.

@derektmead