Alles wat je in de buurt van je telefoon zegt wordt opgeslagen en gebruikt

In een kamertje ergens in Amerika zit een random gast van een derde partij te luisteren naar alles wat je ooit tegen Siri hebt gezegd.

|
25 februari 2015, 11:10am

Vorig jaar schreven we hier op Motherboard een artikel over hoe Facebook je 'binnenkort gaat afluisteren'. Dat leek toen misschien wat alarmistisch, vooral als je bedenkt dat we er sindsdien weinig meer over gehoord hebben.

Maar nu begint de praktische betekenis van dit bericht langzaam tot ons door te dringen. Ten eerste lijkt het zo te zijn dat Facebook je nu daadwerkelijk ongevraagd afluistert via de Instagram-app om je gerichte reclame voor te kunnen leggen. Dat suggereerde een Redditor gisteren. "Ik zag ineens een ad voor een club op Facebook waar ik net over had zitten praten met mijn vrienden. Toen herinnerde ik me dat ik toevallig een dag eerder de microfoontoegang voor Instagram had aangezet," zegt popular_rhino in de Technology subreddit. Na een paar tests met random uitgesproken woorden, waarvan er een aantal inderdaad tussen zijn Facebook-ads terecht kwamen, leek het er inderdaad op dat Facebook hem via deze omweg automatisch afluistert.

ZIE JE WEL

Hoeveel waarde je aan een dergelijk bericht moet hechten is natuurlijk maar de vraag (maar voel je bij deze uitgenodigd om het experiment te repliceren en het resultaat met ons te delen). Maar het klinkt me niet onaannemelijk dat je microfoon voor zulke quasi-onschuldige doeleinden als gerichte advertenties gebruikt worden.

Maarr. Er verscheen vandaag ook een verhaal op Reddit van iemand die bij het bedrijf Walk 'n Talk Technologies werkt (waarschijnlijk een pseudoniem, want Google-zoekopdrachten leveren niets op). Hij is ingehuurd, zegt hij in de post, om de stemcommando's te checken die mensen via Siri en andere spraakherkenners aan hun telefoon geven. "Ik zeg het je, wat je ook tegen je telefoon hebt gezegd, het is sowieso opgenomen en de kans zit er dik in dat een derde partij het zal gaan horen," aldus FallenMyst, de auteur van de post, die mogelijk niet lang meer deze baan zal hebben als zijn werkgevers erachter komen dat hij deze informatie deelt met het internet.

Om het gevaar een beetje te nuanceren; de voice command software is nog niet in het Nederlands, dus waarschijnlijk kan Instagram je nog niet verstaan als je op je feestje praat over hoe graag je een abonnement op de Fancy wil. Maar het zal ongetwijfeld niet lang duren voordat Apple, Google en vast ook Facebook in andere talen ook spraakherkenning zullen uitrollen.

Waar of niet, deze verhalen voegen weer een klein schepje bovenop de realisatie dat we omringd zijn door apparaten die steeds makkelijker autonoom inzicht in ons leven kunnen verkrijgen. Nu doen we daar nog nagenoeg niets mee, maar wie weet komt er ooit een tijd dat de mensheid het zat is. Maar dan is het misschien te laat.

Als je Android gebruikt, kan je trouwens hier je eigen geschiedenis van voice commands terugluisteren.