Tumblr heeft een hardcore meth-scene

Welkom op Tweaker Nation, waar je op een doorsnee dag naaktselfies, methpijpjes grote wolken rook en geïnjecteerde naalden ziet.

|
mei 12 2015, 1:25pm

Eén van de Tweaker Nation-gebruikers

Tumblr staat het meest bekend om haar fanpagina's, sociale rechtvaardigheid en porno. Tussen deze grote categorieën vind je ook sub-categorieën met de meest uiteenlopende en (vaak) obscure subculturen. Zo is er dus ook een sectie waar ondergetatoeëerde gebruikers gefilterde selfies nemen terwijl ze zwaar aan de amfetaminen zitten.

Tumblr's zelfbenoemde "Prezident of Tweaker Nation", een digitaal landschap dat bestaat uit een netwerk van naar elkaar linkende tags én een officiële blogpagina, flipte volledig nadat zij een anoniem bericht had ontvangen.

Iemand had haar duidelijk gemaakt dat het "fucked up" was om seks- en drugsgerelateerde foto's te plaatsen omdat ze kinderen heeft. "The Prezident", een vrouw met een breed gezicht, blond haar tot op haar schouders en aardig wat make-up, besloot om keihard terug te slaan met een videoboodschap.

"Ik heb zelfs twee kinderen," begon ze, terwijl ze in een schemerige kamer nog wat slokken nam van haar fles sterke drank en een hijs nam van haar sigaret. "Ze weten dat ik van ze hou en zij houden van mij. Ik zorg goed voor ze en ze zijn net zo normaal als ieder ander kind. Ik zorg dat ze niets te zien krijgen van de porno die ik maak en de drugs die ik gebruik."

Het hele kinderverhaal wordt al snel achterwege gelaten, wanneer ze uitbarst in een enorme scheldpartij.

"Fuck you, fuck your mother, fuck your grandmother. Fuck your father, your best friend and your dog. Basically, you can eat a hundred dicks."

Het is weer een doodnormale dag op Tweaker Nation, waar de foto's van "The Prezident" weer in volle glorie circuleren binnen de community. Foto's van glazen methpijpjes, hoopjes glinsterende kristallen en naakt-selfies, niets lijkt te gek. Naast de inbreng van "The Prezident" zelf, circuleren er tal van video's van andere gebruikers die een flinke hijs nemen van hun meth-pijpje of voor de verandering eens een naald in hun arm steken.

De zelfbenoemde "Prezident" van Tweaker Nation.

De "Netizens" van Tweaker Nation blijken vooral grote wolken meth uit te blazen, aan cybersex te doen en naar EDM te luisteren.

"Grote wolken meth uitblazen en foto's nemen van je voorraad kristallen, helemaal mijn soort mensen," aldus gebruiker "y0crank" over Tweaker Nation. "Ik voelde mij meteen thuis, het is een plek waar tweakers (meth gebruikers) hun ervaringen met elkaar kunnen delen en elkaar kunnen helpen."

Voor anderen is de pret daarentegen allang over.

"Ik heb door mijn methgebruik overal bulten en ontzettende jeuk," klaagt een gebruiker.

Methamfetamine is een zeer verslavende harddrug die voornamelijk schade aan je hersenen en tanden veroorzaakt. In 2012 werd duidelijk dat ongeveer 440000 Amerikanen in de afgelopen maand meth gebruikt hadden. In Nederland zijn er slechts een paar honderd gebruikers. Het effect van de drug wordt vaak beschreven als een soort orgasme. Vaak kunnen methgebruikers dagenlang doorfeesten en wordt de drug ook wel eens gebruikt wanneer er overgewerkt moet worden. Journalist David Holthouse noteerde dat, na 3 dagen meegelopen te hebben met een groep meth rokende yuppen, het een drug is voor mensen die bloedserieus zijn over het maken van plezier.

De netizens van Tweaker Nation lijken daarentegen vooral knetterhigh te worden, naaktfoto's te nemen en naar EDM te luisteren in hun eigen slaapkamer. Net als veel andere mensen met een social medialeven zijn zij meer geïnteresseerd in het online delen van hun eigen "geluk", dan om het buiten de deur te zoeken. Het is lastig in te beelden dat deze mensen, net als de yuppen van Holthouse, spontaan het vliegtuig pakken naar Las Vegas.

Ik vraag me af of Tweaker Nation mensen aantrekt die eenzaam crystal meth gebruiken. Breaking Bad probeerde al enigszins de schaamte rondom het hele methgebruik te doorbreken door publieke gezondheidscampagnes te voeren en de realiteit van het gebruik ervan in kaart te brengen. Dit beeld lijkt te zijn overgebracht naar Tumblr, waar veel gebruikers dan weer nuchter en dan weer verslaafd zijn en over vrienden klagen die hetzelfde doen ("Wie tweaked nog meer alleen, omdat al zijn vrienden zijn gestopt?" schreef een gebruiker.)

Als deze veronderstellingen waar zijn, zijn tweakers niet de eerste groep die een webcommunity bouwen omdat ze verder geen toegang hebben tot de 'offline' wereld.

Tumblr is een online gemeenschap voor zowel buitenbeentjes als macho's. Maar buiten deze onschuldige netwerken stimuleert Tweaker Nation gevaarlijk gedrag, net als de groepen die eetstoornissen en zelfbeschadiging verheerlijken.

Ik heb eerlijk gezegd geen idee of de kinderen van "The Prezident" volledig afgeschermd zijn van drugs en porno, of dat de gebruikers van Tweaker Nation nou meth gebruiken voor de lol of echt verslaafd zijn. Wat ik wel weet is dat het eindeloos scrollen door foto's van methwolken en naakt-selfies eerder dieptriest dan cool is.

"Ik kan niet stilzitten," schreef de gebruiker ana-phetamine". "Ik hoor niets anders dan het brommen van mijn laptop. Ik haat het leven op dit moment. Ik zie geen uitweg."