Een hengelvis kan beesten inslikken die twee keer zo groot zijn als een hengelvis

Met een nieuwe scantechniek vonden wetenschappers nog een reden om nooit meer de zee in te gaan.

|
07 november 2013, 8:10am
Foto's: UK Natural History Museum

Man, wat ben ik blij dat ik groter ben dan een hengelvis. Het beest is een waardige bewoner van de diepe diepzee, waar het als een teken van goede genen lijkt te gelden als je een onvoorstelbaar bizar eng lichaam hebt. Dat is dan ook aan alle kanten precies waar de hengelvis in uitblinkt.

Dat het beest rijen en rijen vlijmscherpe tanden heeft, is nog tot daar aan toe. Die hebben haaien ook, en die zijn hoogstens redelijk eng. Het lichtje dat uit zijn voorhoofd puilt om prooi recht zijn afzichtelijke bek in te lokken is niet prettig, maar vooruit. De absurde manier waarop het ding zich voortplant hebben we al eens eerder besproken, maar daar wil ik eigenlijk al helemaal niet bij stil staan.

Want nu is er het volgende bekend over het beest: hij kan in één hap beesten opvreten die twee keer zo groot zijn als hijzelf. Alsof jij voor je ontbijt in één keer een klein kalf naar binnen slobbert.

Afgebeeld: horror met geen enkel gevoel voor proportie.

Voor de eerste keer hebben wetenschappers het voor elkaar gekregen om op de foto te krijgen wat er in de buik zit van één van hun "harige" hengelvissen, die zo heet vanwege de vele antennes op zijn lichaam waarmee hij waarschijnlijk je gedachten kan lezen of zo. Het beest was jaren geleden gevangen en had een gigantisch opgezette buik. Jarenlang hebben de onderzoekers zich afgevraagd wat erin zat.

"Het is de grootste die we ooit hebben gezien," zei James Maclain, de curator van de vissenafdeling van het museum. "We wilden hem niet opensnijden omdat het zo'n zeldzame vis is en we hem niet wilden beschadigen."

Nu heeft het museum dus een micro-CT scanner gebruikt om de maaginhoud van de vis te bestuderen. En ze vonden dus drie keer zo veel vis als nodig was. In de maag van het beest bevond zich een vis die meer dan twee keer zo lang was als de hengelvis zelf. Wat twee dingen bewijst: dat de hengelvis een heleboel prooi in hun ballonachtige lichaam kunnen proppen, en dat het beest alle gevoel voor proportie heeft verloren in zijn race naar de ultieme raarheid.

Als het om de diepzee gaat is het onmogelijk om de vreemdheidsprijs definitief uit te reiken, want iedere keer als er zoiets als dit gebeurt duikt er wel weer een haringkoninginvasie op of zo. Of een koboldhaai. Maar de hengelvis doet keer op keer weer een goeie gooi naar de prijzen.

Meer rare beesten uit de zee:

Er leeft niets afgrijselijkers in de oceaan dan de koboldhaai

Kwallen zijn de beste dieren ooit en dit zijn elf redenen waarom