Het mysterie van de zonnebankvlek

Als je weet wat ik bedoel ben je waarschijnlijk heel blij om dit te lezen, want je bent namelijk niet de enige met een witte vlek, net boven je kadetjes.

|
feb. 27 2015, 9:00am

Afbeelding: ​Elvin Erin

​Als je niet weet wat ik bedoel met 'de zonnebankvlek' zijn er drie mogelijkheden:

  1. je gaat nooit onder de zonnebank
  2. je kijkt nooit naar je eigen achterkant in de spiegel
  3. je zont met je onderbroek aan

Als je wel weet wat ik bedoel ben je waarschijnlijk heel blij om dit te lezen, want je bent namelijk niet de enige met een witte vlek, net boven je kadetjes. Ik heb hem ook.

Onder het mom "even wat vitamine D pakken," ga ik sinds een half jaar één keer per week op bezoek bij mijn altijd-stralende vriendinnen van het zonnebankcenter. Mijn ervaring met zonnebanken zijn vooralsnog altijd prima geweest. Even twintig minuutjes relaxen en daarna als herboren uit het blauwe licht stappen. De meeste zonnebankcentra bieden de mogelijkheid om tijdens het zonnen naar een medley van Ibiza Mega Lounge Volume 5 te luisteren, en dat doe ik dan ook graag. Die vlieger gaat alleen niet altijd op, want soms moet je je eigen mp3's verzorgen.

De eerste paar keer dat ik ging zonnen ging ik braaf in slip op de glasplaat liggen. Later, toen ik gewend was geraakt aan de ambiance van de zonnebankvertrekken, trok ik de stoute broek aan en mijn onderbroek uit. Strijdlustig als ik was, vond ik dat 'het hele lichaam' mee moest kleuren. Dit was het begin van mijn zonnebankvlek.

Voorbeeld van een zonnebankvlek.

Ik vind het zelf behoorlijk vervelend. De vlek die steeds witter lijkt te worden naarmate de wintermaanden verstrijken. In werkelijkheid gebeurt het tegenovergestelde; de rest van mij wordt steeds bruiner en de regio boven mijn bips blijft 'onaangetast.' Ik begon me af te vragen of deze 'zone' op mijn lijf misschien resistent is tegen UV-licht, maar het tegenbewijs had ik al want ik ben al een triljoen keer verbrand op het strand.

Ik heb allereerst om raad gevraagd bij het personeel van het zonnecentra. De dames adviseren mij een speciale tanningcreme (van 30 euro) die het probleem gemakkelijk zou oplossen. Maar met die goocheltruc zullen ze mij niet voor de gek houden, want ik weet heus wel dat dat gewoon zelfbruinende creme is en daar krijg je alleen maar meer vlekken van.

Om er achter te komen hoe we dit verschijnsel voor in den eeuwigheid uit kunnen sluiten is het belangrijk te weten hoe zo'n vlek ontstaat, of eigenlijk waarom de vlek heel koppig niet mee doet met de rest. "Bruin worden is een reactie van de huid op UV-stralen," aldus Captain Obvious.

Die reactie vindt plaats als de huid dus wordt blootgesteld aan bijvoorbeeld zonlicht. Wanneer dit gebeurt, wordt er melanine – dat is het pigment in de huid – naar het oppervlak geduwd om de UV-A-stralen te absorberen. De huid wordt bij dit proces iets donkerder, maar van zeer korte duur. Zo'n 3 tot 36 uur, daarom ziet iedereen het ook altijd meteen wanneer je naar de zonnebank bent geweest.

Als je regelmatig dit proces herhaalt zal er een vertraagde verkleuring plaatsvinden. Dit gebeurt wanneer de huid wordt blootgesteld aan UV-B-straling. Deze vorm van straling is sterker dan de eerder genoemde en zorgt ervoor dat de buitenlaag van de huid dikker wordt om zo meer straling te kunnen absorberen. Dit proces vind echter pas plaats wanneer je één of meerdere dagen achter elkaar aan UV-licht wordt blootgesteld. De bruine kleur die nu ontstaat blijft veel langer zitten. De verdikking van de huid zorgt voor een betere bescherming tegen zonnebrand maar maakt de huid ook vatbaarder voor kanker.

Goed, we weten nu hoe bruin worden werkt, volgende vraag: Waarom die ene plek dan niet? Het antwoord is heel simpel: pigmentverkleuring is een reactie waar zuurstof voor nodig is. Je weet dat zuurstof wordt aangevoerd door bloedvaten in de huid. Als je met je volle gewicht op je kont ligt 'plet' je dus een paar bloedvaten. Het grootste drukpunt ligt net boven je billen en is dus afgesloten van verse zuurstoftoevoer. De oplossing voor dit probleem is dus ook heel simpel, beweeg een beetje onder de zonnebank en val vooral niet in slaap. Zo wissel je de drukpunten een beetje af en word je mooi egaal bruin. Bedankt, wetenschap.

Like Motherboard op Facebook