Quantcast
​Noord-Holland krijgt een soort reddit voor democratie

Maar in plaats van kattenplaatjes kunnen burgers hier ideeën aandragen die besproken gaan worden door de politiek.

"Iedereen kan hier ideeën aandragen voor de provincie. Iedereen kan over deze ideeën debatteren, voor- en nadelen geven en uiteindelijk stemmen of het idee ook besproken moet worden door de politiek." Dit klinkt als een recept voor totale chaos, maar Matthijs Pontier, nummer drie op de lijst van de Piratenpartij, klinkt overtuigend. "Het is met name een ideeënplatform."

Vandaag zijn de verkiezingen voor de Provinciale Staten, en met de lancering van een lokale versie van ​Your Priorities, probeert de Piratenpartij hun boodschap voor meer inspraak en meer transparantie kracht bij te zetten. De site is een project van ​Citizens Foundation, een stichting die oprees uit de as van de financiële crisis op IJsland. Hun doel is simpel: het promoten van elektronische democratie door software te ontwikkelen die vrij gebruikt kan worden door iedereen op aarde.

"Het idee werd voor het eerst toegepast in Reykjavik, en daar was het een groot succes. 40% van de totale bevolking heeft er wel eens gebruik van gemaakt om ideeën op te zetten, die vaak hebben geleid tot nieuwe besluiten of wetten," vertelt Pontier. De Piratenpartij nam contact op met de stichting en zette zelf hun eigen platform op. In eerste instantie om een inspraakplatform in Amsterdam West op te gaan zetten, en nu voor het Inspraak platform Noord-Holland, dat ze willen gebruiken om de stem van de burger meer gehoord te laten worden in de provincie.

De mechaniek achter ​de site is makkelijk te begrijpen. Iedereen kan zich inschrijven om een nieuw idee te opperen. Onder dit idee kunnen vervolgens punten voor en punten tegen worden toegevoegd. Daarnaast kan er ook over ideeën worden gestemd, wat zorgt voor een duidelijke score. Hoe meer punten voor, hoe beter een idee. Politieke partijen kunnen hier vervolgens kijken naar wat mensen aan het hart gaat, en die punten meenemen om te bespreken.

Dat werkt overigens twee kanten op. Politieke partijen kunnen het platform ook gebruiken om burgers direct hun mening te laten geven over nieuw beleid, en zo ook meer inzicht te scheppen over de punten die besproken worden. "Op die manier kunnen burgers meer feedback geven op wat er in de politiek gebeurt."

Klinkt allemaal nogal idealistisch, en als doorgewinterd internetcynicus kon ik niet anders dan beren op de weg zien. Wat nou als ideeën gekaapt worden door domme initiatieven? Of als er alleen triviale ideeën gepost worden? Dit is tenslotte het internet.

"In de praktijk blijkt dat dit platform een sterk zelfgerulerend mechanisme heeft. Slechte voorstellen worden weggestemd door de 'wisdom of the crowd.' Er bestaat een mogelijkheid om gebruikers te bannen, maar hier heeft de Citizen's Foundation nog nooit gebruik van hoeven maken. Dit werkt tot grote tevredenheid van de bevolking; de Piratenpartij peilt daar nu op 21,9%", aldus Gunnar Grímsson van de Citizen's Foundation in een mail.

En wat nou als een idee dat volledig indruist tegen de principes van de Piratenpartij ineens heel populair wordt? "Het gaat ons vooral om de ideeën, en het staat alle partijen vrij om die ideeën te gebruiken. Dat is ook waarom we – ook als we geen zetels halen – graag andere partijen willen helpen met het gebruik van dit platform. Dan hebben we alleen minder mogelijkheden om als waakhond op te treden en te zorgen dat goede ideeën ook daadwerkelijk gebruikt worden," aldus Pontier.

Of het in de praktijk net zo goed gaat werken als in IJsland of niet valt nog te bezien, maar het platform staat in ieder geval al online. ​Hier kan je het zien, en ook al ideeën posten die met een beetje geluk binnenkort door echte politici besproken zullen worden.