Quantcast
Nederland is totaal niet voorbereid op een gevaarlijke muggeninvasie

Muggenexpert Bart Knols: de vraag is niet of, maar wanneer we geraakt worden door een gevaarlijke muggenplaag.

Foto via

Ik heb mezelf nog nooit zo veel geslagen als de afgelopen paar nachten. En dat is niet omdat ik één of andere rare masochistische fetish heb ontwikkeld, maar omdat ik vanwege het falen van elke andere methode tegenwoordig muggen te lijf ga door ze dood te meppen zodra ze op mijn gezicht gaan zitten. Niet de meest elegante strategie misschien, vooral omdat het automatisme inmiddels begint in te slijten en ik dus midden in de nacht verschrikt wakker word van een klap in mijn gezicht en me in verwilderde verwarring afvraag wie er loopt te slaan midden in de nacht. Mijn collega’s beginnen zich zorgen om me te maken, maar de enige die zich zorgen moet maken is de mug. Mug, als je dit leest: je gaat eraan. 

Het blijkt dat ik niet alleen sta in mijn strijd met de mug (hoewel misschien wel in mijn aanpak en niveau van obsessie). Ik heb een beetje rondgevraagd, en bijna iedereen die ik spreek lijkt significant meer last te hebben van muggen dan eerdere jaren. Zouden er echt zoveel muggen zijn dit jaar? En zou dat iets te maken hebben met de zachte winter van dit jaar? Ik besloot voor één keer maar eens mijn werk te doen en iemand te bellen die verstand heeft van dit soort dingen: de muggenexpert Bart Knols. Ook hij is een verwoed strijder in de oorlog tegen muggen, al pakt hij het zaakje heel wat grondiger en, toegegeven, minder retarded aan. 

Al bij de eerste zin aan de telefoon word ik onderbroken, want het lijkt best wel mee te vallen met al die muggen in Nederland. “Het kan zijn dat er lokaal misschien meer muggen zijn dan anders, maar het is niet zo dat het een soort armageddon-situatie is”, stelt Knols me gerust. “Het kan ook aan jou liggen. De ene persoon heeft tien muggen in zijn slaapkamer en zegt er nooit wat over, en de andere gaat al steigeren bij eentje,” voegt hij er fijntjes aan toe. Ikzelf hoor duidelijk bij die laatste categorie. 

Het idee dat er zoveel muggen zijn deze zomer lijkt dus een soort publieke misconceptie te zijn, zoals er zoveel bestaan rondom het beestje. De zachte winter, bijvoorbeeld, lijkt maar in geringe mate bij te dragen aan de overlast. “Het is veel meer van belang hoe het weer zich in het voorjaar houdt. Als het na een relatief warme periode in de lente ineens gaat vriezen, kan dat een enorme klap toedienen aan populaties.” 

Mijn zorg dat de opwarming van de aarde een mugtechnisch ondraaglijke toekomst gaat betekenen, blijkt dus relatief ongegrond. Maar Knols waarschuwt wel voor een ander, dringender probleem: het importeren van exotische muggen in oude banden van auto’s, tractors, vliegtuigen en dergelijke. Het grootste gevaar lijkt de Aziatische tijgermug, die gevaarlijke ziekten zoals het West-Nijlvirus en de knokkelkoorts of dengue kan verspreiden. 

De Tijgermug (aedes albopictus). Via Wikipedia

Volgens Knols is het slechts een kwestie van tijd voor we een tijgermuggen-uitbraak krijgen in Nederland. “We zijn er totaal niet op voorbereid. In de haven in Rotterdam komt dagelijks van alles binnen, wat niet of nauwelijks gecontroleerd wordt. We zouden elke container grondig moeten controleren, en als er oude banden in zitten met exotische muggen de hele handel afsluiten en terugsturen. Zoals het nu is, vliegt een mug uit Centraal-Afrika binnen drie weken rond in Rotterdam. De vraag is niet óf, maar wanneer we een gevaarlijke uitbraak krijgen.” 

Niet alleen is mijn vertrouwen in een goede afloop geknakt, maar alles wat ik wist of dacht te weten over muggen is ook nog eens in één klap van de baan geveegd. Want muggen zijn niet bang voor citroen (citronella-olie, corrigeert Knols), ze laten zich niet van de wijs brengen door apps en apparaten die een hoge toon uitstoten (“schandalig, die volksverlakkerij zou verboden moeten worden”) en als je ’s avonds je lampje aan of uit doet heeft dat geen effect. Muggen komen af op de kooldioxide in je adem, en de geur die je lichaam verspreidt. Je aantrekkingskracht op muggen is afhankelijk van ieders unieke geurprofiel, dat een resultaat is van de soort en de hoeveelheid bacteriën op je huid. Hier wil Knols dan nog wel in meegaan: als je naast iemand gaat liggen die de muggen lekkerder vinden, dan word je bijna niet gebeten. Hoe ik diegene dan moet vinden, daar kan hij me weer niet mee helpen. Misschien via Tinder.  

Je kan hier binnenkort trouwens hartstikke leuk stage komen lopen. Klik hier voor meer info of mail meteen naar alejandro.tauber@vice.com

Volg ons ook op Facebook voor allemaal dingen die je wil weten