Quantcast

Deze student ontwikkelde een kunstmatig blad dat zuurstof produceert

Het blaadje gebruikt fotosynthese om CO2 en water onder invloed van licht om te zetten in zuurstof.

Christine Kewitz

Christine Kewitz

Alle beelden: Julian Melchiorri

Mocht de Mars One-missie ooit (letterlijk) van de grond komen, zal het alsnog vrijwel onmogelijk zijn om te overleven op de onherbergzame planeet. Maar dankzij een uitvinding van een student van de London Royal Academy of Arts zou dit wel eens een stuk makkelijker kunnen worden.

Julian Melchiorri ontwikkelde voor zijn Silk Leaf-project een kunstmatig blad dat CO2 en water absorbeert, en dat onder invloed van licht omzet in zuurstof. Kunstmatige fotosynthese, geproduceerd door een mens.

Het blad is gemaakt van een zijden eiwit-matrix. Melchiorri koos voor dit materiaal omdat zijde dankzij de unieke moleculaire structuur een extreem stabiel oppervlak vormt. Vervolgens haalde hij chloroplasten uit plantcellen en plaatste die op en in de zijde. Het resultaat van deze simpele methode is een materiaal dat – net als planten – ademt en werkt.

"Het materiaal is licht, verbruikt weinig energie en is compleet organisch. Met dit project wilde ik de efficiëntie van de natuur naar onze menselijke wereld brengen," vertelde Melchiorri in een interview aan dezeen. "Het zou toegepast kunnen worden in bijvoorbeeld een interieur. Ik heb lampen van het materiaal gebouwd die tegelijkertijd licht produceren en met dat licht zuurstof produceren."

Ook zouden de blaadjes aan muren bevestigd kunnen worden om ventilatiesystemen in gebouwen van verse zuurstof te voorzien. En omdat planten ook zonder zwaartekracht werken, zouden ze leven buiten onze dampkring mogelijk kunnen maken.

"NASA onderzoekt al tijden verschillende manieren om zuurstof te produceren voor lange ruimtereizen," zegt Melchiorri. "We zouden met deze nieuwe technologie verder dan ooit kunnen komen.