Je dood vervelen, dat kan dus letterlijk

Verveelde mensen gaan namelijk eerder dood.

|
apr. 16 2013, 8:19am

Ik verveel me regelmatig. Na een dag werken op kantoor staar ik levenloos voor me uit, kijk ik wat kattenvideo’s of doe ik een middagdutje. Wat zeg ik, ook op kantoor doe ik dat. Soms lees ik hier en daar wat onderzoeken. En zo kwam ik laatst het gewaagde statement tegen dat je wanneer je aanleg voor verveling hebt, eerder dood gaat. Ik vond dit een prikkelende stelling, want dat zou betekenen dat ik dus een redelijk grote kans had om binnenkort te sterven. In mijn tienerjaren heb ik menig uur verveeld voor mij uitgestaard in klaslokalen, omdat ik alles zo saai vond. Shit, wat nu. Tijd voor een klein onderzoek.

Als het goed is heb je bovenstaande video gekeken en als je een normaal mens bent, ben je daar na ongeveer tien seconden mee gestopt en ben je verder gaan lezen. Als je hem wel hebt uitgekeken, dan betekent het dat je nu megaverveeld bent en een grotere kans hebt om te sterven, zoals de Wall Street Journal zegt. Helaas is de bron niet echt te herhalen via de krantenwebsite, maar ‘gelukkig’ heb ik wel genoeg andere bronnen kunnen vinden die vertellen dat verveling een hoop nadelige gevolgen heeft voor de gemoedstoestand en je welzijn. Daarbij vind ik de hypothese dat verveelde mensen eerder doodgaan dus niet zo heel ver gezocht. Volgens het onderzoek van de Wall Street Journal hebben mensen die aanleg hebben voor verveling zelfs twee keer zo veel kans op een hartaandoening dan mensen die niet regelmatig verveeld zijn. Jezelf vervelen is in die zin levensgevaarlijk.

Het is nog een jong veld, boredom studies. In Nederland bestaat het niet, maar in Engeland, het land der verveelde tradities, zijn al twee uitverkochte boring conferences gehouden. Aan een ticket kun je zo komen trouwens: “Previous Boring speakers get a free ticket.” En anders kost het 20 pond. Prima te doen voor een verveelde middag. Lezingen hadden trouwens titels als 'Verf horen drogen' en 'Het gras zien groeien', alles om het verveelde te vieren. Ze waren blijkbaar heel blij om verveeld te zijn.

Het aantal publicaties rond dit onderwerp groeit gestaag. Van artikelen die tips bieden om verveling tegen te gaan tot wetenschappers die verveling willen aanwakkeren bij proefpersonen om te kijken wat verveling nou precies doet. In zo’n onderzoek worden meestal studenten gebruikt, het zijn er veel, ze hebben niks beters te doen en ze zijn relatief makkelijk over te halen voor een paar studiepunten. De docenten menen ook te zien dat studenten vaak verveeld zijn in hun colleges, ze lijken afwezig, kijken op hun telefoon of laptop, of ze slapen.

In 2009 werd er een onderzoek gedaan door twee Duitsers en een Canadees die wilden kijken op welke manier studenten omgingen met verveling. Om dit te meten gebruiken ze een methode die eerder werd gebruikt om de omgang met stress te meten, dus je weet waar ze verveling ongeveer plaatsen. Volgens hun werkte die methode ook nog. Ze kwamen uit op twee strategieën. De ene is omgaan met de situatie, oftewel de confrontatie met je verveling opzoeken en een oplossing vinden om de vervelende taak iets minder vervelend te maken. De andere strategie is ontwijkend en resulteert vaak in het kijken naar kattenplaatjes, of Facebook, rare filmpjes, of meer kattenplaatjes. Het vervelende blijft vervelend en je bent dan uiteindelijk gewoon iets anders aan het doen. De eerste aanpak is beter: de verveling wordt benaderd en overwonnen. Iets overwinnen klinkt altijd goed.

Wat ik verder even achterwege laat is de manier waarop ze het onderzoek verricht hebben, want dat was saai. Mocht je het willen lezen dan kun je ze op het internet misschien vinden. Ze heten Ulrike E. Nett, Thomas Goetz en Lia M. Daniels.

Er is dus blijkbaar wel een manier om goed met verveling om te kunnen gaan zonder kattenplaatjes te kijken. Om die zelf even uit te proberen heb ik speciaal voor jou een paar filmpjes die je naast het gebruikelijke ‘gras zien groeien’ en boodschappen doen met je moeder, speciaal kunt gebruiken om jezelf dood te vervelen. Overwin die verveling! Oh, en als je je dan nog niet echt verveelt, kun je bij Psychologie Magazine een vervelingstest doen. Ik ga kattenplaatjes kijken.

Een sneeuwstorm

Een uurlange compilatie van Harlem Shake-videos