Uit scans blijkt dat mannen- en vrouwenhersenen fundamenteel van elkaar verschillen

Alle vooroordelen zijn waar.

|
03 december 2013, 10:12am
Een scan van een gemiddeld vrouwenbrein

Ik weet niet meer wat ik moet geloven. De ene keer bewijst de wetenschap dat mannen en vrouwen psychologisch gezien niet echt van elkaar verschillen, de andere keer dat ze fundamenteel van elkaar verschillen. Zo verscheen er vorige maand weer een onderzoek in de Proceedings of the Natural Academy of Science waarin honderden mannen- en vrouwenhersenen gescand werden, waaruit bleek dat de neurale connecties wél van elkaar verschillen. In alle stereotiepe manieren die altijd al aangegeven worden als verschillen tussen mannen en vrouwen.

Het onderzoek is één van de grootste onderzoeken ooit ondernomen om de hersenen van gezonde mannen en vrouwen met elkaar te vergelijken. Bijna duizend hersenen (428 mannen en 512 vrouwen tussen de 8 en 22 jaar oud) werden met behulp van Diffusion Tensor Imaging - een MRI-techniek waarbij verbindingen in de hersenen in beeld gebracht kunnen worden - gedaan, waardoor een soort 'kaart' onstaat van welke hersengebieden met elkaar samenwerken. Over de kaarten van alle proefpersonen werden statistische analyses gedaan om de overeenkomsten en verschillen aan te kunnen tonen. En wat bleek? Alle vooroordelen zijn waar. 

De verbindingen binnen een gemiddeld mannenbrein

Het grootste verschil zat 'm in het resultaat dat mannenhersenen meer verbindingen hebben binnen hun afzonderlijke hersenhelften terwijl bij vrouwen tussen de twee helften meer communicatie plaatvond. Hoofdonderzoeker Ragini Verma vertelde aan de Guardian: "Als je naar functionele onderzoeken kijkt, dan is de linker hersenhelft meer voor logisch nadenken en de rechter hersenhelft voor intuitief denken. Dus als er een taak gedaan moet worden die allebei deze dingen nodig heeft, dan blijken vrouwen daar beter voor uitgerust te zijn." Mannenhersenen zijn daarentegen beter voorbereid op taken die perceptie en coördinatie vereisen. Autorijden, bijvoorbeeld. (Nu niet boos worden, vrouwen, jullie hersenen zijn er gewoon niet voor gemaakt. Jullie zijn weer beter in andere dingen. Luisteren, en intuitief nadenken en dingen onthouden en sociaal zijn enzo.) 

"Het verbaasde me dat het onderzoek zoveel stereotypes bevestigde die we allemaal hebben. Als ik een chef of een haarstylist nodig heb, dan zijn dat meestal mannen," volgens Ragini. En ik kan me niet anders dan bij die verbazing aansluiten. Veel onderzoek dat ik gelezen heb wees er altijd een beetje op dat mannen en vrouwen psychologisch gezien weinig van elkaar verschillen, hoewel er natuurlijk wel een aantal dingen waren waar een van de twee geslachten het onderspit delfden. Ik heb er zelfs ooit iets over geschreven, in de volle overtuiging dat genderverschillen een complot zijn van de wereldwijde speelgoedindustrie om twee keer zo veel speelgoed weg te kunnen zetten. Maar dat valt dus wel mee. Mannen- en vrouwenhersenen verschillen gewoon van elkaar.

Niet dat dat per se iets zegt over de voorkeur naar prinsessen of dinosaurussen, dat kan nog altijd een complot zijn, maar het betekent wel dat er nu hard bewijs is dat mannen (of vrouwen) nou eenmaal beter zijn in sommige dingen. En dat ze daar niks aan kunnen doen, dus het is oké. Oh, en voordat ik straks beticht word van seksisme en vrouwen die zeggen dat ze prima auto kunnen rijden: het onderzoek toont naast de verschillen ook een mooi gegeven aan, namelijk dat mannen- en vrouwenhersenen elkaar hartstikke goed complementeren. Wat het ene geslacht niet zo goed kan wordt opgevangen door biologische aanleg in het andere. Wat dat betekent voor homoseksuelen kwam verder niet ter sprake. Wel kan het onderzoek nieuwe inzichten verschaffen in neurologische aandoeningen, die vaak voortkomen uit sekseproblemen. En misschien zelfs de acceptatie van grapjes over vrouwen in auto's vergroten.