Quantcast
De leukste stockfoto's op het internet bestaan nog niet (maar binnenkort wel)

Ik sprak Andrew Norman Wilson die nu als kunstwerk een stockfotobedrijf opzet die een gat in de markt moet vullen.

Andrew Norman Wilson is een kunstenaar die uit het niets wereldberoemd werd op internet toen hij een video publiceerde waarin hij de ScanOps-werkers van Google gefilmd had. Misschien denk je dat Google een en al sushibuffets, zwembaden en ligstoelen voor middagdutjes is, maar er zit ook aan schaduwzijde aan. De ScanOps zijn een leger arbeiders die dag na dag de duizenden bladzijden moeten inscannen voor Google Books. Wilson werkte toen hij de film maakte bij Google maar werd ontslagen toen hij de hiërarchie wilde onderzoeken.

Nu is hij in Nederland met zijn nieuwste kunstwerk, wederom geïnspireerd op internetcultuur: Stock Fantasy Ventures, waarbij hij als een soort stockfotobedrijf foto's maakt en verkoopt van compleet absurde situaties. Zoals die hierboven. Ik hou van stockfoto's en nog meer van onbegrijpelijke stockfoto's, dus ik besloot hem even te bellen om te vragen wat hij in godsnaam wil bereiken met dit project.

MOTHERBOARD: Hoi Brian, kun je me eerst iets vertellen over jezelf?

Andrew Norman Wilson: Ik ben dus Andrew, een kunstenaar, kom uit New York en heb oorspronkelijk een achtergrond in media, communicatie, film, tv en radio. Toen ik begon met kunst had ik helemaal geen diploma of wat dan ook, ik werkte als videoproducer bij Google en maakte in mijn vrije tijd wat essay-video's. Tot ik Workers Leaving Googleplex maakte, toen werd ik ontslagen.

Dus je werd ontslagen omdat je die video gemaakt had?

Nou, eigenlijk daarvoor al. Ze zagen me filmen en dat vonden ze niet zo leuk. Ze vonden het gevaarlijk en dachten dat de video hun in een kwaad daglicht zou stellen. Dus toen ontsloegen ze me. Wat uiteindelijk een zegen was. Ik schreef me in bij een kunstacademie in San Francisco en merkte dat ik me daar veel beter op mijn plek voelde.

Mooi. De dingen die je maakt hebben altijd te maken met internet, heeft dat een bepaalde reden?

Nadat ik Workers Leaving Googleplex gemaakt had, begon ik me te verdiepen in kunst op het internet. Ik wilde het internet gebruiken als medium om tegelijkertijd kunst op te publiceren en als onderwerp. Ik ben opgeleid als programmeur en ik wilde dat ook verwerken in mijn kunst. Voor mijn eerste project na die video heb ik een virtuele assistent ingehuurd, iemand die India woonde, maar in plaats van hem dingen voor mij te laten doen, vroeg ik hem wat hij wilde doen. Dat vond ik leuk. Het werk wat ik maak gaat dan ook niet zozeer over het internet, maar over de situaties die ontstaan door het bestaan van het internet.

Met een kleine investering kun je dus de trotse bezitter zijn van deze stockfoto

Zo dus ook Stock Fantasy Ventures. Ik moest erg lachen om het idee en de voorstellen voor stockfoto's , maar ik begreep het concept niet helemaal. Kan je met uitleggen wat de bedoeling precies is? 

Ik wilde kijken hoe ik mijn achtergrond als videoproducer kon gebruiken om in feite een kunstproject te verkopen als commerciële onderneming. Ik had een hele hoop ideeën voor beelden en ik wilde ze graag maken en dus ook verkopen. Zo ontstond Stock Fantasy Ventures. Het is in feite een bedrijf wat stockfoto's en -video's verkoopt die nog niet gemaakt worden. Met investeringen dekken we de kosten om de foto's te maken en die kunnen dan weer doorverkocht worden aan geïnteresseerde bedrijven. 

Een gat in de markt. Ik krijg het gevoel dat het een beetje cynisch is richting de hele startupcultuur. Probeer je daar kritiek op te geven?

Ik ben er nog niet helemaal uit wat mijn positie is als ondernemer. Waar ik langzamerhand wel achter ben gekomen is dat kunstproject op soortgelijke manier gefinancierd worden als startups. Daarnaast is de manier waarop ik het wil doen ook gewoon manier om het proces van de totstandkoming transparanter te maken. Ik heb een powerpoint met een 'executive summary' en ik wil investeerders aantrekken die regelmatig samenkomen en hun visie kunnen geven op de toekomst van het bedrijf.

Maar wil je hier dan als bedrijf serieus geld mee verdienen?

Ja sowieso! Ik werk nu als freelancer en het is soms moeilijk om daarvan rond te komen. Hiermee wil ik geld verdienen en kunst maken op een manier die conceptueel interessant is. 

Ok genoeg over business, wat probeer je eigenlijk te zeggen met die stockfoto's?

Bestaande stockfoto's drukken naar mijn mening nog niet het hele spectrum van situaties uit. Ik wil alternatieve representaties maken van ontevredenheid en financiële onzekerheid. Met die foto's wil ik banken en andere financiële instituten een eerlijkere manier geven om zichzelf uit te drukken in beeld. Het zou fantastisch zijn als ze ze ook echt zouden gebruiken.

Nog een vraagje: je hebt hiervoor vast superveel stockfoto's bekeken. Heb je favorieten? 

Dit is wel een favoriet: "Teen business girl walking on white background"

Je kan vandaag bij Impakt in Utrecht een investeerdersvergadering bijwonen en Workers Leaving Googleplex checken