In Indonesië is het wettelijk verboden om een online troll te zijn

De laatste paar maanden kan je al in de cel belanden voor een lelijke tweet.

|
26 september 2014, 9:20am

In Zuid-Oost Azië is Indonesië over het algemeen wel het beste land als het aankomt op  vrijheid.

De overheden van Maleisië, Cambodja en Singapore hebben zelden op een vredige manier de macht overgedragen. Thailand is nog steeds aan het bijkomen van zijn tweede militaire coup in acht jaar en de laatste twee presidenten van de Filipijnen hebben beiden hun voorganger in de cel gegooid. Indonesië is wel een stabiel rolmodel in de vluchtige regio, met de op zestien na grootste economie ter wereld en haar duidelijk liberale mediawetten.

Tenzij je iets onvriendelijks op internet post.

Binnen de Informatie en Elektronische Transacties-wet van 2008 kunnen Indonesiërs een celstraf krijgen voor het online beledigen van iemand. Hoewel deze wetgeving goed is om cyberpesten tegen te gaan, blijken de autoriteiten hem de laatste tijd te gebruiken om iedereen aan te pakken die kritisch is over de gang van zaken in Indonesië.

Neem bijvoorbeeld de 26-jarige rechtenstudent Florence Sihombing, die laatst een nacht in de cel heeft gezeten omdat hij de inwoners van Java "arm, dom en ongecultiveerd" noemde. Of de Indonesische blogger die een paar maanden terug een jaar voorwaardelijk kreeg omdat hij tweette over een bankschandaal. Of Alexander Aan , een atheïst die twee jaar in de gevangenis heeft gezeten omdat hij het bestaan van een god afvroeg op Facebook.

De New York Times bericht dat in de afgelopen maand alleen al minimaal vier onderzoeken gaande zijn naar doorsnee Indonesiërs die hun mening hebben geuit.

Één dag voor Sihombings arrestatie moest volgens de Times een Indonesische criminoloog zijn woorden over een corrupte politieafdeling die hij op televisie uitsprak terugnemen. Onlangs heeft ook een burgemeester een van zijn inwoners aangegeven, omdat diegene onbeleefd getweet zou hebben over een vermeende seksuele oriëntatie van de burgemeester. En eerder deze maand riep de hardline groep Islamitische Verdedigers Front op tot de executie van universiteitsstudenten, omdat zij een symposium hadden georganiseerd onder de naam "God is Rotten: Reconstruction of Fundamentalism to Create a Cosmopolitan Islam."

Indonesië heeft de potentie – en het geld – om het toneel van grote veranderingen binnen Zuid-Oost Azië te zijn. De Indonesische overheid zou de trendsetter voor liberale democratie en mensenrechten kunnen zijn. Helaas lijkt ze nu veel te druk met het intimideren van bloggers en het onderzoeken van tweets om een verschil in de regio te kunnen maken.