Forever Young: onze korte docu over de kerk waarvan de leden eeuwig willen leven

|
apr. 12 2016, 8:12am

De belofte van onsterfelijkheid is een centraal onderdeel van veel religies, maar wordt zelden zo letterlijk genomen als bij The Church of Perpetual Life: een fervente religieuze groep in Hollywood, Florida, waarvan de leden besloten hebben dat ze niet gaan sterven.

"Wij vechten tegen onvrijwillige dood, en zien onsterfelijkheid als de ultieme oplossing voor elk probleem waar de mensheid mee kampt," vertelde Bill Faloon, een van de oprichters van de kerk.

Zijn parochianen noemen zichzelf "immortalists." Andere koosnaampjes zijn transhumanisten, "liefhebbers van lang leven," en "mensen die toegewijd zijn aan het anti-verouderingsconcept."

Wat ze zichzelf ook noemen, ze hebben een ding met elkaar gemeen: Ze denken dat wetenschap en technologie een manier zullen vinden zodat mensen voor eeuwig kunnen leven.

Motherboard's Claire Evans ging langs bij de kerk en bracht tijd door met Faloon, die ook Life Extension Foundation Inc. oprichtte. Het bedrijf verkoopt voedingssupplementen die beloven te helpen tegen bijvoorbeeld achteruitgang van het zicht of cel-regeneratie bevorderen. Zelf zeggen ze dat ze voornamelijk bestaan om anti-verouderingsonderzoek te steunen.

Forever Young, een korte docu geproduceerd door Evans, Jaimie Sanchez en Motherboard, verkent de psychologie van de kerkleden, de geschiedenis van transhumanisme en de reactie van de medische wereld op deze ideeën.

Ouderdomsexpert Aubrey Grey, transhumanist en Sirius XM-oprichter Martine Rothblatt en Dr. Dinarine Maharaj van de South Florida Stem Cell Transplant Institute verschijnen ook in de film.

De mensen waar Evans mee praatte, waaronder Faloon, lijken oprecht in hun queeste naar eeuwig leven. Toch is het moeilijk te vergeten dat de kerk opgericht werd nadat de Life Extension Foundation hun belastingontheffing verloor.

Is de Church of Perpetual Life een genootschap voor puristische transhumanisten, of een dekmantel voor belastingontduiking? Is de belofte van onsterfelijkheid oplichterij die hoopvolle mensen bedriegt, of is het daadwerkelijk mogelijk dat mensen op een dag de dood zullen overwinnen?

"Soms is het erg moeilijk om een lijn te trekken tussen wat gestoord lijkt en wat niet gestoord lijkt," zegt Evans, "omdat er gekkere dingen gebeurd zijn. We zijn naar de Maan geweest. Waar trek je de lijn en zeg je 'oh, dat is echt science fiction, dat gaat nooit gebeuren?'"