Hoe Google's zelfrijdende auto omgaat met agressieve bestuurders

Google's bestuurderloze auto krijgt sensoren die asociale automobilisten kunnen detecteren en ontwijken.

|
aug. 28 2014, 8:02am

Zelfrijdende auto's zullen veiliger zijn dan normale auto's omdat ze niet gevaarlijk rijden. Datzelfde kan niet gezegd worden over mensen, die over het algemeen vrij roekeloos zijn. Een nieuwe patentaanvraag van Google duidt erop dat het bedrijf een manier heeft verzonnen om autonome auto's om te laten gaan met agressieve automobilisten.

Dat is broodnodig, aangezien verschillende landen binnen de komende paar jaar zelfrijdende auto's op de weg willen toelaten. En die moeten op hun beurt weer om kunnen gaan met eikels die slalommen tussen rijstroken, te hard rijden en ander onveilig weggedrag vertonen.

In de patentaanvraag zegt Google dat ze erachter zijn hoe hun auto's die eikels kunnen detecteren, en hun rijgedrag daaraan kunnen aanpassen. 

Beeld: US Patent Office

Het gaat niet alleen om hardrijders. Er zijn een hoop verschillende inputs die de sensoren van de autonome voertuigen kunnen detecteren om te bepalen of een andere bemande auto een bedreiging vormt.

De techgigant zegt dat hun auto's andere voertuigen kunnen herkennen die "de snelheidslimiet overtreden, te hard rijden voor bepaalde wegomstandigheden, bovenmatig vaak van rijstrook wisselen, niet signaleren wanneer ze ander voertuig inhalen, bumperkleven, de toeter bovenmatig vaak gebruiken of te vaak met hun koplampen knipperen."

De auto zal ook de grootte van de andere voertuigen kunnen detecteren, en aan de hand daarvan beslissingen maken over het risico als er twee of meer roekeloze bestuurders zijn. Een roekeloze motor vormt bijvoorbeeld een minder groot risico dan een roekeloze vrachtauto. De robotauto blijft dan verder uit te buurt van de vrachtauto (hopelijk zonder de motor in gevaar te brengen).

De bestuurdeloze auto 408B detecteert dat zowel auto 404 als 402 roekeloos rijden en past zijn rijgedrag aan. Beeld: US Patent Office

Dit soort technologie brengt ook gevolgen met zich mee. Ten eerste is dit soort technologie onmisbaar als autonome auto's ooit goed moeten werken op wegen met menselijke bestuurders.

Zelfrijdende auto's zijn betere bestuurders in het opzicht dat ze niet afgeleid worden en de verkeersregels naleven, maar mensen kunnen naar een andere bestuurder kijken en zien of hij of zij aan de telefoon is, of aan het eten is, of ruzie aan het maken is, of een krant aan het lezen. (Serieus, wie doet dat nou?)

We kunnen op een vrachtauto letten die al 10 minuten aan het zwabberen is of op iemand die dronken lijkt, en dat is precies wat Google met deze technologie na probeert te doen. 

Maar als Google's bestuurderloze auto's altijd online zijn en agressieve bestuurders kunnen detecteren, dan kan het bedrijf prima besluiten om de politie of de werknemers van een chauffeur te bellen. Die "Bel voor klachten" stickers die iedereen negeert zouden binnenkort overbodig kunnen worden. Want wie zou die nodig hebben als zelfrijdende auto's iedereen die onveilig rijdt automatisch aan kunnen geven?