Image: Zen Lefort / MOTHERBOARD

Il re dello street fighting in realtà aumentata

Come sono diventato il campione indiscusso di Ingress, il gioco in realtà aumentata di Google.

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gen 8 2015, 3:00pm

Image: Zen Lefort / MOTHERBOARD

Louis XIV troneggia sul suo cavallo su Place des Victoires a Parigi, dal 1828. Tuttavia, il Re Sole ha dovuto riconquistare il suo posto nelle strade della capitale francese, dopo che la sua statua fu fusa dai rivoluzionari per costruire cannoni e rimpiazzata per un breve periodo con un generale nudo.

Oggi, Place des Victoires è una meta centrale per i turisti che si muovono a Parigi. Per Damien Bastou, un giocatore trentenne di Ingress, la piazza regale è principalmente un simbolo del suo successo nel gioco. Sotto lo pseudonimo di "Morka," Bastou è diventato uno dei migliori giocatori della sempre più popolare caccia al tesoro in realtà aumentata. Almeno secondo la prima classifica mondiale ufficiale pubblicata da Google a Novembre, dove è risultato primo (titolo che nel frattempo è passato di mano in mano, anche se Morka resta tra i giocatori più in alto.)

Il gioco, sviluppato da Niantic Labs, una starup dentro Google, si auto-promuove con lo slogan: "il mondo intorno a te non è quello che sembra." Per ora, è la fusione di realtà virtuale e urbana più divertente che i detentori di smartphone abbiano a disposizione. Posso confermare, per esperienza riferita, che Ingress ti offre un'esperienza completamente nuova della tua città: la attraversi per ore e ore, in compagnia di altri possessori di smartphone che fino a un attimo prima erano perfetti sconosciuti, trasformando lo spazio pubblico nel tuo campo da gioco—scalando il sistema gerarchico di Ingress, livello dopo livello.

7,992 km in realtà aumentata per diventare il numero uno al mondo. 

Morka si mette in moto presto al mattino—la città intorno a lui diventa in un attimo un campo di battaglia. Posti noti, facciate storiche, colline, statue e graffiti si trasformano in "portali", attraverso i quali "materia esotica" passa nello spazio urbano.

In quanto agente degli "Enlightened" (gli Illuminati, in verde), l'obiettivo di Morka è distruggere i portali dei suoi nemici, la "Resistance" (la Resistenza, in blu), occupare questi portali con i suoi suoi "risonatori," e connettere i portali in modo che le strade e i palazzi formino "campi," che rivendicano poi le preziose "Mind Units" (le Unità Mentali).

Immagine: Morka.

Morka gioca a Ingress dal suo lancio, nel 2012. Ad oggi, ha coperto 7.992 km di realtà aumentata, visitato 15,794 portali e distrutto 258,063 risonatori. Il collegamento tra due portali più lungo che ha effettuato era un leggendario 594 km.

"Mi immergo profondamente in tutto ciò che faccio. Anche con Ingress." Così è come l'ingegnere informatico della Sorbonne, Nouvelle, mi riassume il suo enorme impegno. Un altro segreto del suo successo, che lo distingue dai suoi colleghi, è il restare calmo in qualsiasi situazione di gioco.

Ci sono giocatori che si sentono perseguitati nella vita reale durante gli attacchi ai "loro" portali e gettano il telefono a terra. Oltre agli innumerevoli, fantastici amici aumentati di Ingress, ho avuto la possibiltà di incontrare un paio di questi particolarissimi agenti—quando ho giocato a Vienna, o in Olanda.

Immagine: Zen Lefort / MOTHERBOARD

Morka sa che per il resto degli abitanti della città i giocatori di Ingress appaiono piuttosto Dadaisti, completamente immersi, inconsapevoli della realtà al di fuori del gioco. Per esempio, fanno in continuazione su e giù per lo stesso tracciato, facendo cose davvero strane con i loro corpi, per contrastare le intermittenze del segnale GPS.

Per il teorico culturale Paul Virilio, alla luce delle moderne comunicazioni accelerate, il nostro spazio urbano costruito è diventato da tempo una topologia elettronica–Ingress non potrebbe essere un'espressione distopica dell'urbanità elettrificata, per lui? Migliaia di persone tengono volontariamente gli occhi incollati ai loro schermi per ore, condividendo i loro movimenti con Google.

Gli agenti di Ingress hanno battuto 127 milioni di chilometri negli ultimi due anni. Non è chiaro quanti giocatori siano attivi, ma si sa che il gioco gratuito è stato scaricato più di 8 milioni di volte su Android e iOS.

Per molti giocatori di Ingress, la città "in carne e ossa", come la chiama l'urbanista Richard Sennett, è da tempo ricoperta di fecondazioni digitali. Al momento, entrambe le armate nerd hanno costruito oltre 3 milioni di portali nel mondo.

Ingress è anche molto un gioco social per Morka, cosa che non fa altro che enfatizzare con me. Ho parlato con lui di come sia riuscito a diventare l'agente numero uno del mondo, di come funzioni il lavoro di squadra nella realtà aumentata, e di come Ingress ha cambiato gl ultimi due anni della sua vita nella capitale francese.

Motherboard: Quante ore giochi al giorno per difendere la tua posizione nella classifica?
Morka: Gioco almeno cinque ore al giorno. Gioco la mattina prima del lavoro. Una volta sfruttavo il tempo per andare a lavorare, ma ora semplicemente mi sveglio prima per giocare seriamente. In genere vado avanti fino alle sette meno un quarto. Gioco meno durante la mia pausa pranzo, ma molto dopo il lavoro.

È impossibile per me fare una stima di quante ore ho speso a giocare in totale. Posso dirti che spendo meno tempo a casa seduto davanti al computer, ma spendo anche meno tempo per altri hobbie come la fotografia o i concerti.

An dem Ort hatten sie die Enlightened in Paris ihre ersten Portale des höchsten Levels aufstellen können, die es braucht, um an entsprechende starke Waffen und Items zu kommen. Das Jubiläum feierten sie, indem sie mit grüner Folie die Beleuchtung änderten. Laut Morka ist „die Place de Victoire mehr als Symbol für uns.

Qui è dove gli Illuminati sono riusciti a conquistare il portale di primo livello a Parigi. Hanno festeggiato alterando l'illuminazione del monumento. Secondo Morka, "Place des Victoires da allora è diventata più di un simbolo per noi."

So sieht es aus, wenn sich die Ingress-Spieler zu Hause versammeln und weitere Aktionen in Paris planen.

Quello che succede quando i giocatori di Ingress si incontrano per pianificare le loro prossime mosse.

Morka und sein Team bei einer Aktion, bei der sie eine Nacht durchgespielt haben.

Morka e la sua squadra in una delle loro cacce per la città che dura per tutta la notte.. Image: Morka. 

Ricordi qualche sono episodio chiave dall'inizio della tua carriera?
​Ricordo tutto. Ero nel mio ufficio la prima volta che ho aperto Ingress. Pensai che fosse un modo fantastico per evadere, connettendo punti nel mondo reale e coprendo poi intere aree in verde.

C'erano un sacco di portali giusto intorno alla mia università e proprio nessuno vicino a casa mia. Dunque mi ricordo chiaramente il primo portale nel mio quartiere, il municipio del trediciesimo arrondissement. Una notte diventò blu e io corsi fuori a riconquistarlo per la mia squadra verde. Incontrai un altro giocatore che voleva fare la stessa cosa. Parlammo per più di mezz'ora sotto la pioggia. Gioca ancora, ed è stato uno dei primi giocatori di alto livello della mia fazione, a Parigi.

Hai mai fatto degli incontri spiacevoli?
Sì. Le persone che giocano a Ingress sono persone reali, dunque ci sono persone fuori di testa, strambe, poser e troll. Ma fa parte del tutto. Mi limito ad ignorare le persone che non mi piacciono—come faccio nella vita "reale."

Per il resto la comunità di Ingress sembra essere piuttosto affiatata.
Sì, lo diventa sempre di più. Il gioco di squadra è fondamentale per vincere. Bisogna fare squadra per costruire portali più forti, fare connessioni più lunghe e ricevere oggetti di maggior valore.

Ma la solidarietà nel mondo di Ingress va ben oltre il gioco. Ci sono giocatori che hanno trovato nuovi lavori grazie alle conoscenze fatte su Ingress. Persone che hanno iniziato relazioni e infinite nuove amicizie. Incontro la mia squadra fuori dal gioco—e ovviamente i nostri telefoni sono sempre sul tavolo, con i nostri scanner accesi, che controllano se i portali nemici sono stati conquistati.

Qual'è stata la vostra azione più spettacolare, finora?
​Allestire il nostro primo campo su Parigi è stata una figata. Un campo così grande era piuttosto complicato e intenso da conquistare. Ho giocato tanto con altri per 24 ore. Era strabiliante, stremante ed entusiasmante allo stesso tempo. Come abbiamo fatto? Red Bull, bici e preparazioni elaborate.

E poi c'è stata la nostra azione più recente, "Green Paris." Più di 200 agenti da tutta l'Europa si sono riuniti a Parigi, coordinati in squadre per conquistare un campo importante in un colpo solo. Abbiamo eretto a Parigi la più grande fattoria ecologica esistita finora al mondo, con più di 5,000 portali verdi.

A Dicembre eri a Barcellona per Anomaly, dove Resistance e Enlightened si sono incontrati per una grande battaglia. Hai viaggiato molto per queste gare di Ingress
Sì. Adoro l'atmosfera in questi eventi. I giocatori si organizzano in squadre più grosse del loro colore, sventolando bandiere delle loro città quando viaggiano nella realtà aumentata di città straniere. Tuttavia, il livello di gioco non è particolarmente elevato il più delle volte–fondamentalmente spari prima di pensare. Spesso le dimensioni delle due squadre sono squilibrate e ti dimentichi in fretta del gioco pulito.

Ora che sei il numero uno al mondo, sei in qualche modo interessato a cambiare squadra?
Mh, sì, mi piacerebbe provare. Ma non per diventare uno dei blu. Amo il mio colore, la mia squadra, i miei amici. Mi piacerebbe provarci per il gusto della sfida nel gioco. Ma non sono un traditore.

Nel gioco hai raggiunto tutti i traguardi. Pensi che continuerai a giocare ancora a lungo?
Non credo che riuscirò mai a ridurre le mie attività su Ingress. È difficile smettere, ma non è impossibile. Mi piace muovermi attraverso la città con Ingress, incontrare persone e scoprire nuovi posti in realtà aumentata.

Il collettivo verde davanti al Louvre. Immagine: Morka