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L'inquietante mistero che da giorni sta perseguitando internet

Un manicomio abbandonato, un uomo con una maschera da medico della peste e messaggi criptati in ogni linguaggio possibile.

Theresa Locker

Theresa Locker

Immagine: Screenshot Youtube/imgur

Una creatura vestita di un mantello nero e con indosso una maschera da medico della peste si erge all'interno di un edificio abbandonato e decadente. Scricchiolii spaventosi e gesti misteriosi. Simboli e glitch. Che cosa significa? Sono ormai giorni che uno strano video sta tormentando internet: sembra nascondere dei segreti, e nonostante ci siano centinaia di persone impegnate a scoprirli, il mistero rimane ancora irrisolto. Per ora dentro sono state trovate le coordinate GPS della Casa Bianca, alcune immagini di una violenza brutale e una chiamata alle armi per uccidere il presidente.

Ma non è tutto. La storia comincia diversi giorni fa, quando John-Erik Krahbichler, un technology editor svedese, posta sul suo blog gadgetzz.com il contenuto di una busta arrivata nella sua casella di posta. Il destinatario era lui, ma nessuna traccia del mittente—solo francobolli polacchi. Il contenuto? Un DVD con scritta sopra una sequenza indecifrabile di numeri e lettere.

Altri misteri su internet: L'NSA ha cercato di arruolarmi con l'enigma più indecifrabile di internet?

Forse John pensava si trattasse di una chiave di attivazione per il contenuto del DVD, o forse è stato solo coraggio quello che gli ha permesso di inserire il disco nel lettore del suo PC. Dentro, questo video, che molto probabilmente non lo ha aiutato a dormire sereno quella notte.

John ha deciso quindi di non tenere per sé il video—la scorsa settimana lo ha pubblicato online. "Questo strano rebus mi è arrivato per posta," descrive così il video nel suo post su gadgetzz.com, dove ha allegato immagini tratte dal video e un'immagine del DVD, chiedendo l'aiuto di internet per decifrare il messaggio misterioso.

Un nuovo ordine sta per sorgere. Unisciti a noi, o perisci. Il virus si è diffuso per troppo a lungo; Deve Essere Fermato.

Da quel giorno gli utenti di reddit di mezzo mondo hanno smesso di dormire per cercare di estrapolare tutti gli oscuri segreti del filmato. Sicuramente c'è di chiaro che, qualunque cosa significhi, chi l'ha creato si è impegnato davvero tanto. Altrettanto impegno è stato mostrato da parte di tutti i crittografi amatoriali sparsi per internet, che con grande tenacia stanno prendendo parte all'impresa. Dopo una settimana questa sorta di cervello di massa ha raccolto i seguenti indizi:

Al secondo 00:28, sulla sinistra dello schermo, appare questa sequenza alfanumerica: 33 38 2e 38 39 37 37 30 39 2c 2d 37 37 2e 30 33 36 35 34 33. Decodificata, rivela le seguenti coordinate GPS:

38.897709, -77.036543 - The White House, W Executive Ave NW, Washington, DC 2050

Appaiono anche delle sequenze in linguaggio Morse in alcuni fotogrammi, e alcuni valori esadecimali sparsi per il video sono stato decodificati in "REDLIPSLIKETENTH". Sequenza di lettere che, gettata in pasto a un generatori di anagrammi, si trasforma nella frase: KILL THE PRESIDENT.

Immagine: Screenshot Youtube

Il messaggio successivo è stato decriptato e rivela queste frasi apocalittiche:

SOON COMES THE FALL / ANOTHER GREAT EMPIRE.
THE FALL / THE EAGLE = On The Horizon.
JOIN US. THE EAGLE = INFECTED WILL SPREADD HIS DISEEASE.
WE WILL PROTECT AARE Tthe ANTIVIRUS THHE WORLD BODY.

Quelle doppie lettere? Non sono fuori posto. Infatti, compongono la parola DEATH.

Morte e dolore sembrano essere i due temi ridondanti della strana faccenda. Il volto del protagonista del video, coperto da una maschera con becco, ricorda quello dei medici della peste del diciassettesimo secolo, che durante la peste nera erano costretti a indossare delle maschere per evitare di essere infettati a loro volta. Una sequenza che appare a 00:32 su un congegno intermittente posto sulla mano dell'uomo può essere tradotta nella frase 2015THEREWILLBE (THREE).

I disturbi statici che occupano l'intera colonna sonora del video possono essere codificati per dare vita a delle strane voci; ma il peggio arriva quando le frequenze audio vengono passate attraverso uno spettrogramma. I dati audio nascondono immagini di numerose violenze—che si tratti del lavoro di un serial killer?

Un album presente su Imgur ha messo insieme tutto il materiale finora rivelato, e per fortuna sembra che le immagini splatter scoperte appartengano a un film tedesco del 2007, Slasher.

Tutte le foto: Imgur.

Le immagini nascondono non solo messaggi come "We are the anti virus" e "You are already dead," ma anche strani simboli plastici, visibili sotto forma di stereogrammi all'interno dei dati audio. Inoltre, ci sono altre due sequenze di codice Morse che si sovrappongono celate nelle immagini spettrografiche e nell'audio.

Il menu del DVD non è esattamente piacevole. Marking Johny / gagetzz.com. Immagine via gadgetzz.com

L'analisi spettrografica del menù del DVD cela una "maschera della morte" e un testo in Wingdings, che tradotto significa: "A new order is on the rise. You want to join, or you will fall. The virus has spread too far; It Must Be stopped. We will dike it at it's root. 13 ani 50, wants to burn."

Analisi spettrografica del menù, immagine: Imgur



Cosa significano queste parole? Si tratta di simboli? Di segnali? I redditor che stanno lavorando alla decodifica di questo mistero hanno creato un canale IRC per discutere meglio degli indizi, e le conversazioni sono piuttosto accese.

L'indagine è partita anche su Twitter, dove un utente è riuscito a scovare la location in cui è stato girato il video—appunto in Polonia, tra le rovine di un ospedale psichiatrico nascoste in una foresta:

Non è la prima volta che questo video appare su internet: uno youtuber di nome AETBX l'aveva caricato a maggio titolandolo con una stringa in codice binario che tradotta significa, ancora, DEATH.

Alcuni archeologi del web hanno scavato nel passato per cercare una possibile fregatura, e inizialmente sembrava che il progetto fosse opera di un certo Parker Wright. Un utente di reddit ha scovato alcuni indizi che ricondurrebbero a lui.

Immagine: imgur.com
Mistero risolto? Ovviamente no. Il diretto interessato ha smentito:

L'utente YouTube che per primo lo aveva postato, AETBX, ha risposto ad alcune domande e non ha fatto altro che generare altri interrogativi: è rimasto sorpreso ("Il video risale al 9 maggio, perché la gente se ne sta interessando ora?"), poi ha detto ("Il video è stato trovato da una ragazza su una panchina in un parco spagnolo, non so altro"), e ancora, in maniera sempre più criptica, "non tutto è come sembra. Osservate le cose da più punti di vista!"


Per contribuire alla confusione, ha postato un commento con un link a questa immagine, munita di una domanda retorica:

No amico, non ne abbiamo idea... Picture: Upload via Youtube / AETBX


Sul suo account Twitter AETBX sembra un innocuo 19enne di nome Daniel Ròdenas a cui piace Sleepy Hollow e guardare i Pokémon. Non esattamente un grande aiuto.

Chi può esserci dietro a questo mistero? È forse un video promozionale per il prossimo film di Dan Brown? Una minaccia seria a John, oppure al Presidente Obama? Un'opera d'arte creata da una persona malata? Un programma di reclutamento per l'NSA?

Se foste ancora curiosi, ecco l'ISO del DVD pronta per il download.