I candidati di Mars One che andranno a morire su Marte

I finalisti della missione senza ritorno sono stati selezionati. "Sta succedendo davvero."

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11 marzo 2015, 12:22pm

Tramonto su Marte. Immagine: NASA

Mars One ha selezionato i candidati per il primo viaggio su Marte tra gli oltre 100.000 richiedenti, fino ad avere soltanto 100 finalisti. Anche se molti pensano che Mars One non riuscirà neanche a sollevarsi da terra, queste 100 persone sicuramente hanno fede nel successo della missione. Uno dei finalisti, il biologo e scrittore Chris Patil, mi ha detto "i giochi si fanno fottutamente seri adesso."

Scambiando un po' di mail con alcuni dei finalisti selezionati, ho iniziato a capire cosa significhi pianificare seriamente l'abbandono della Terra: la giornalista canadese Karen Cumming mi ha detto che i suoi occhi "erano fuori dalle orbite come quelli di un personaggio di un cartone di Hanna-Barbera," quando ha aperto la mail che le comunicava di essere tra i finalisti.

"Ho iniziato a camminare avanti e indietro con una mano sulla bocca, sussurrando "O mio dio" per un bel po'... ero esterrefatta," mi ha detto. "Ho sempre avuto questa esaltazione, ma ora la sento come se fosse passata a un livello superiore."

"Quando mi hanno comunicato che avevo passato la selezione, la mia reazione è stata una combinazione complessa di "Sì!!!" e "Wow..adesso devo iniziare a pensare seriamente a questa cosa," ha affermato Patil. "Nel prossimo round dovrò viaggiare e spostarmi fisicamente per dei periodi di tempo, e questo avrà effetti sulle mie relazioni, le mie amicizie, sul mio lavoro e sulle mie finanze. Ho realizzato che a questo punto ho una possibilità su 25 di andare su Marte, se la missione mai partirà, con il rischio di mettere a repentaglio la mia vita e abbandonare tutto ciò che a cui tengo."

Ero contento che Patil avesse tirato fuori questi due argomenti. Innanzitutto c'è la possibilità che i selezionati non partano mai—dei ricercatori del MIT, ad esempio, hanno dimostrato che il viaggio è probabilmente più difficoltoso di quanto Mars One preveda—quindi è possibile che anche se vieni selezionato e fai tutto l'addestramento e vivi la tua vita nella prospettiva di andare su Marte, potrebbe essere tutto inutile. L'unica cosa più destabilizzante sarebbe riuscire ad andare veramente su Marte.

I candidati sembrano tutti pronti per il sacrificio. Molti pensano che anche solo aiutare a fare un gesto serio per provare che gli umani sono pronti per andare su Marte, sarebbe valso la pena, per lo meno per ispirare i futuri esploratori. Cumming sta lavorando a un sito per parlare di come l'idea di andare su Marte abbia cambiato le sue prospettive sulla Terra.

Marte visto dal Viking Orbiter.

È, ovviamente, un impegno colossale. Considerate la posta in gioco: essere un colonizzatore di Marte per il resto della vostra vita. Non si può tornare indietro: non si torna a casa a fine giornata. Non si può uscire, non esistono le ferie e le vacanze con la famiglia. Nessun matrimonio, riunione di famiglia o funerale. La vostra vita come l'avete vissuta finora finisce. Il vostro mondo diventa un altro.

E le persone e i luoghi che amate rimarranno sulla Terra.

"Mia madre ha 94 anni e, Dio la benedica, ha cambiato opinione l'anno scorso," ha detto Cumming. "Inizialmente era molto triste a pensare che fosse un viaggio di sola andata. Ora si è abituata all'idea e mi dice di cosa ha bisogno dal supermercato questa settimana prima che parta per Marte."

"Mia madre e mio padre non vogliono che lasci la Terra, la situazione sta diventando sempre più pesante a livello emotivo e alla fine sarà davvero difficile," mi ha scritto Robert P. Schroder, un altro finalista tedesco.

Schroder ha 27 anni, e da ora in avanti la sua vita sarà pianificata intorno alla possibilità di passare il resto del suo tempo su Marte. "Non avrò figli," ha detto, nella prospettiva di risparmiare a un figlio la pressione dei media e una vita senza un padre. E l'idea della missione, la possibilità di partire, avrà un impatto sulle sue relazioni future. "Non è che voglia rimanere single finché non parto per Marte, ma la missione su Marte sarà sicuramente un argomento di discussione."

George W. Hatcher, ingegnere della NASA, ha già due figli qui sulla Terra che, ha detto "sono ancora troppo piccoli per capire la prospettiva di un viaggio di sola andata, ma se vengo selezionato ho almeno dieci anni per parlargliene." Nonostante ciò considera i suoi figli la cosa più importante del tempo che gli resta da vivere sulla Terra.

"Il mio obiettivo principale prima di partire sarà educare spiritualmente i miei figli," ha detto Hatcher. "Ho intenzione di continuare a eseguire questo compito con video e lettere da Marte. Passerò più tempo possibile con loro, con mia moglie, la mia famiglia e i miei amici. Mia moglie e io stiamo già pensando a una lista di luoghi nel mondo da visitare."

Hatcher è stato l'unico ad aver accennato l'idea di tornare sulla Terra. Il suo obiettivo è di ritornare dopo 15 anni, quindi a 25 anni da ora.

Hatcher è anche stato l'unico a menzionare la possibilità di morire. "Atterrare su Marte sarà probabilmente la parte più rischiosa del viaggio. Sarò sicuramente angosciato, ma sono sollevato dal sapere che se qualcosa andrà storto, tutto finirà molto velocemente," ha detto.

Schroder mi ha detto di aver iniziato la sua lista di cose da fare sulla Terra prima di partire, iniziando col mangiare una grande varietà di cibi terrestri, il che rende la situazione molto simile a una preparazione per la morte, non trovate?

Tutti quelli con cui ho parlato mi hanno detto di voler mantenere i contatti con la Terra.

"Nel tempo libero chiederò di poter ascoltare nuova musica, di poter vedere film e videogiochi; vorrò scrivere mail, saggi e paper scientifici; e registrare video per la mia famiglia, amici, studenti e per il pubblico," ha affermato Hatcher. "Avrò contatti giornalieri con la Terra e continuerò ad essere parte della società."

Quando avrà 60 anni, Schroder si vede a "insegnare ai nuovi marziani, nuotare e farsi una camminata verso il villaggio vicino per andare a trovare Elon Musk e bere con lui una tazza di tè."

Cumming mi ha detto che una volta che il viaggio sarà costruito e pressurizzato, potranno mettere abiti normali. "Penso che i pantaloni da ginnastica saranno esattamente ciò che il dottore ordinerà di mettere," ha scherzato, e ha descritto la routine quotidiana di "far crescere e raccogliere il nostro cibo nel giardino idroponico, mangiare, farsi la doccia quando possibile e rilassarsi di notte con un buon film terrestre."

Ho chiesto ai candidati come pensano sarà la loro vita quando avranno 60 anni. Schroder ha detto che "controllerà la colonia, dirà ai bambini come tutto è stato costruito, insegnerà ai nuovi marziani, nuoterà, farà una camminata nel villaggio vicino per andare a trovare Elon Musk e bere con lui una tazza di tè."

"Avremo un piccolo villaggio con molti esperti, e anni di esperienza di vita pratica su Marte," ha detto Patil, il cui sessantesimo compleanno sarà sette anni dopo il suo arrivo su Marte. "Fortunatamente questo vorrà dire che l'industria domestica sarà sviluppata, potremo produrre cere naturali e plastica che potremmo usare per arricchire il nostro habitat e continuare ad espandere il villaggio. I primi alberi piantati potranno fare frutti, quindi mi immagino che potrò mettere 60 candele sulla prima torta di mele cucinata su Marte."

Ho chiesto poi a Patil cosa farà quando arriverà su Marte. "Dopo 7-8 mesi negli spazi angusti del veicolo che ci porterà sul pianeta, probabilmente sarò sopraffatto dalla voglia di essere di nuovo sotto il cielo e in uno spazio aperto," ha detto. "Una volta arrivato alla base sarò semplicemente felice di essere arrivato a casa."