Il margine d'errore nell'uso di antidepressivi potrebbe scomparire

E tutto grazie alla molecola miR-1202.

|
giu 10 2014, 7:55am

La cura della depressione è un casino, in parole povere. A parte le sedute di psicoterapia e la medicina alternativa, c'è una sconcertante quantità di farmaci disponibili e di prodotti farmaceutici che sono tutti per lo più soggetti ad approssimazione per ogni individuo. Ovvero, è difficile dire quale medicinale sarà migliore per un caso specifico, e non è insolito che dei pazienti debbano continuare a cambiare farmaco finché non ne trovano uno che faccia al caso loro. È un modo impreciso per curare la malattia, e per i pazienti è molto frustrante e, in ultima analisi, può ostacolare il proseguimento della cura.

Le cose potrebbero cambiare se ci fossero dei metodi razionalmente accurati e fisiologici per prevedere il successo di un antidepressivo prima di somministrarlo. A questo scopo potrebbe essere utile una molecola scoperta di recente, miR-1202, descritta in Nature Medicine da un team di ricerca della McGill University di Montreal. MiR-1202 pare si abbassi nei pazienti affetti dalla depressione e, appena il paziente riporta miglioramenti nell'umore, che risultano dalla cura di almeno uno dei comuni farmaci, torna a livelli normali.

MiR-1202 è conosciuta anche come microRNA. Il suo compito è di regolare il materiale biochimico prodotto dall'espressione di un determinato gene. A volte questa espressione ha bisogno di aggiustamenti per mantenere le cose in equilibrio. Un'iperattività negli oncogeni, per esempio, è causa di cancro. La regolazione dei geni attraverso il microRNA è responsabile degli adattamenti delle microstrutture del corpo a nuovi ambienti ed è versatile. In caso di depressione, miR-1202 aiuta a regolare i recettori per il neurotrasmettitore glutammato. È interessante notare che miR-1202 si trova soltanto negli uomini e nei primati. 

“Grazie all'uso di campioni della Brain Bank Douglas-Bell in Canada, abbiamo esaminato i tessuti cerebrali di individui che erano depressi e li abbiamo comparati con tessuti cerebrali di individui psichiatricamente sani,” ha spiegato il dottor Gustavo Turecki, autore dello studio, in un comunicato stampa.

“Nonostante sia risaputo che i farmaci funzionano, vi sono variabili nelle risposte degli individui ai trattamenti antidepressivi,” ha detto Turecki. “Abbiamo scoperto che miR-1202 è diversa negli individui affetti da depressione e in particolare tra i pazienti che risponderanno positivamente al trattamento antidepressivo.”

L'indagine sulle radici fisiologiche della depressione è in costante sviluppo, e miR-1202 è il primo segno fisico di una delle malattie più pervasive e disabilitanti che esistano. Recenti osservazioni dei canali ionici in alcune regioni neurologiche suggeriscono la possibilità di sollievo completo, che potrebbe costituire una vera e propria cura per la depressione. Intanto il DARPA sta sviluppando uno strumento simile a un pace-maker che potrebbe essere impiantato nel cervello in modo da far reagire in tempo reale le anomalie elettriche. Questi sono solo alcuni esempi di quegli elementi che puntano a un cambiamento totale nella comprensione e nella cura della depressione, che è ormai pronta ad uscire dall'oscurità in un prossimo futuro.