8 menzogne sul cambiamento climatico smentite dalla scienza

"Anche in altre ere geologiche ci sono stati cambiamenti climatici, è normale", "Un clima più caldo può essere gradevole!". Queste e altre affermazioni vengono spesso ripetute, anche dai climatologi. Ma sono false.

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ago 10 2018, 8:46am

Immagine: imago | Tim Wagner

Poli e ghiacciai si stanno sciogliendo, il livello del mare è aumentato di diversi metri e ha allagato le città costiere da New York a Bangkok. Tutti sanno di persone le cui case sono state distrutte da tempeste e inondazioni. Molte regioni verdi del mondo sono diventate deserte. Molti animali e piante si sono estinti. Milioni di persone in tutto il mondo stanno migrando perché la loro terra è diventata inabitabile.

Le previsioni pessimistiche per i prossimi decenni non promettono bene. Ma la situazione sarà davvero così grave? Il caldo record è precursore di questo cambiamento climatico? Una cosa è certa: il riscaldamento globale è provocato dall'uomo. Tuttavia, ci sono in giro voci, teorie cospirazoniste e mezze verità.

Mito 1: Caldo, tempeste e inondazioni non dipendono dal cambiamento climatico ma dal meteo

Nell'emisfero settentrionale, le temperature massime vengono misurate ovunque. In alcune parti dell'Europa c'è stata una lunga siccità, e i contadini si lamentano del cattivo raccolto. Ironia della sorte, la Svezia ha avuto recentemente un problema con gli incendi boschivi e c'è un record mondiale che viene dall'Oman: sono stati rilevati 42,6 gradi nel momento più freddo della notte. Tutti questi sono segnali diel riscaldamento globale, o stiamo solo vivendo un'estate particolarmente calda?

Certo, un'estate calda non è provocata direttamente dai cambiamenti climatici, e un'estate piovosa non significa che il cambiamento climatico non esiste. Il meteo è quello che succede fuori dalla nostra porta, il clima, invece, è una statistica. Una singola ondata di caldo, una siccità, un'inondazione, tutti questi sono eventi meteorologici. Tuttavia, il fatto che certi eventi estremi siano più frequenti di prima è una chiara conseguenza del cambiamento climatico. I dati meteo raccolti in tutto il mondo da decenni mostrano che le temperature medie sono in aumento.

Mito 2: Il riscaldamento globale non è causato dalle attività umane

Ogni tanto, i critici dubitano che il cambiamento climatico sia davvero colpa degli esseri umani. A volte persino i principali mezzi di informazione ne parlano in questi termini. Le recenti scoperte scientifiche, però, lasciano ben pochi dubbi.

Vero è che il clima della Terra cambia da sempre. Dalle antiche rocce e dai fori praticati nelle profondità del pianeta i ricercatori sono riusciti a vedere quanto sono state alte le temperature negli ultimi millenni. Cinque milioni di anni fa, la temperatura media era di circa 5 gradi più alta di oggi, durante l'ultima era glaciale, era invece 5 gradi più fredda. La causa di queste naturali fluttuazioni climatiche è, ad esempio, il movimento dei continenti, l'attività solare o addirittura le eruzioni vulcaniche.

Ma tutto questo non è una spiegazione per gli attuali eventi meteorologici estremi, né per l'aumento delle temperature. I cambiamenti di cui sopra sono durati diverse migliaia di anni, e la natura si è adattata lentamente. Il riscaldamento globale di oggi, invece, ha un ritmo serrato. A partire dall'inizio dell'industrializzazione, nel 1850 circa, gli ecosistemi sono sotto stress. L'unica spiegazione logica di questo fenomeno è l'ingente quantità di emissioni prodotte dall'uomo. Istituzioni come la Max Planck Society e il Potsdam Institute for Climate Impact Research sono di questo parere.

Mito 3: Il miliardario George Soros ha pagato Al Gore per mentire sul riscaldamento globale

"Quando splende il sole, gli oceani si surriscaldano ed emettono molta CO2 (...) Dovremmo citare in giudizio il sole." Questa frase non proviene da un blog per teorici cospirazionisti, ma da un'intervista con l'avvocato e attuale membro del parlamento tedesco Beatrix von Storch. È apparso su YouTube nel 2017. Le persone che minimizzano o addirittura negano radicalmente il cambiamento climatico siedono anche nei Parlamenti.

C'è anche una scena di auto-proclamati esperti climatici. Uno di questi è Andreas Kreuzmann, che parla persino di una "religione del clima" e apparentemente vuole "porre fine all'arricchimento egoistico dei ricercatori, dei media, dell'industria e della politica sul clima".

Altri blog dicono che il miliardario americano George Soros avrebbe pagato Al Gore, l'ex vice presidente degli Stati Uniti, per diffondere la cosiddetta 'menzogna sul clima'. A parte il fatto che il cambiamento climatico non è una "menzogna", di questa affermazione non c'è semplicemente alcuna prova.

Mito 4: La Cina ha inventato la bufala del cambiamento climatico per danneggiare economicamente l'Occidente

"Il riscaldamento globale è stato inventato dai cinesi in modo che l'industria statunitense non sia più competitiva", ha scritto Donald Trump nel 2012 prima di diventare presidente degli Stati Uniti.

Questo è solo uno dei tanti tweet in cui Trump sostiene che i cambiamenti climatici siano una bufala. Non importa quanto queste teorie del complotto siano assurde. Possono essere particolarmente convincenti per molte persone, se scritte dal presidente americano.

Al Mercator Research Institute su Global Commons e Climate Change, Brigitte Knopf sta raccogliendo studi scientifici sui cambiamenti climatici anche se crede che "usare fatti scientifici contro le teorie della cospirazione è relativamente senza speranza". Visto che difficilmente avrebbe senso confutare questa assurda tesi cinese con la scienza, Brigitte Knopf vuole porre ai teorici della cospirazione una contro-domanda: "Se è così, perché così tante aziende investono nell'eolico o nell'energia solare, anche in uno stato non esattamente progressista come il Texas?"

Mito 5: L'Olanda verrà sommersa dal mare

Per chi volesse farsi un'idea di come sarebbe la costa senza argine, può usare questo Tool di Google, basato sui dati della NASA| Immagine: Screenshot | flood.fire.tree.net

Anche un innalzamento del livello del mare di uno o due metri sommergerebbe ampie parti dei Paesi Bassi, e trasformerebbe Amsterdam in un'isola. Certo, ci sono delle possibilità che questo accada, ma deve passare ancora un bel po' di tempo. Vero è che il ghiaccio delle regioni polari e dei ghiacciai si sta già sciogliendo, e il livello del mare sta aumentando. Ma le stime sull'innalzamento effettivo sono un po' confuse: vanno da mezzo metro a 80 metri.

Questa enorme differenza, però, può essere spiegata: tra il 1880 e il 2009, il livello del mare è aumentato di 21 centimetri in tutto il mondo. Secondo l'Agenzia dell'ambiente tedesca, entro il 2100 è previsto un aumento che va da mezzo metro a un metro e mezzo. Un tale aumento minaccia alcuni stati insulari nel Pacifico meridionale e in teoria potrebbe anche inondare vaste zone dei Paesi Bassi. Ma i paesi ricchi, come l'UE, possono permettersi di investire per costruire delle dighe. Le cose sono diverse per i paesi meno ricchi, come dimostra un confronto tra Olanda e Bangladesh fatto da una ONG : in Bangladesh, se il livello del mare dovesse salire di un metro,10-15 milioni di persone perderebbero le loro case.

Altre figure a livello del mare si riferiscono a periodi molto più lunghi. Così, secondo un rapporto speciale del consiglio consultivo scientifico del governo federale in circa 300 anni con un aumento di 3-5 metri aspettarsi quando si tratta di un riscaldamento globale di 3 gradi. Teoricamente, secondo l'US Geological Survey, il livello del mare salirà fino a 80 metri quando l'intero ghiaccio polare e i ghiacciai di questo mondo si scioglieranno.

Tuttavia, ciò richiederebbe diverse migliaia di anni, e non è chiaro se l'attuale riscaldamento globale possa portare a conseguenze così estreme: mentre lo scioglimento dei ghiacci al Polo Nord e in Groenlandia può essere osservato chiaramente, l'Antartide è ancora misterioso, perché la quantità di ghiaccio sta diminuendo.

Mito 6: Un clima più caldo è piacevole!

Un fine settimana caldo è bello, un clima globalmente più caldo sicuramente no. I ricercatori francesi stimano che l'ondata di caldo del 2003 abbia ucciso circa 70.000 persone in Europa. A essere colpiti sono stati soprattutto gli anziani e le persone affette da malattie cardiovascolari. Si può già osservare che alcune specie vegetali e animali si stanno spostando a nord. Anche le stagioni e la fioritura delle piante stanno cambiando.

A lungo termine, ciò potrebbe confondere gli ecosistemi. Ad esempio, il clima potrebbe costringere gli agricoltori a cambiare colture, con la conseguente diffusione di nuovi parassiti. Le piante subtropicali potrebbero spostare gli alberi nelle foreste europee. Una conseguenza piuttosto sorprendente del cambiamento climaticoè che potrebbe influire anche sull'elettricità. Alcune centrali elettriche usano l'acqua di raffreddamento dei fiumi e questi fiumi potrebbero asciugarsi temporaneamente o semplicemente diventare troppo caldi.

La ricercatrice Brigitte Knopf, del Mercator Research Institute, stima che il calore ha un impatto negativo sull'economia di un paese. La semplice ragione è che quando fa troppo caldo, le persone non riescono a lavorare al meglio. "La produttività è più alta a una temperatura media annuale di circa 13° C e diminuisce bruscamente a temperature più alte", ha detto in un'intervista a Motherboard. "Ciò significa che il cambiamento climatico può anche limitare pesantemente lo sviluppo economico". Come nel caso dell'innalzamento del mare, le conseguenze sarebbero più pesanti per i paesi più poveri.

Mito 7: Il cambiamento climatico porterà milioni di persone a emigrare

In questo mito c'è qualcosa di vero: secondo le stime delle Nazioni Unite, nel 2008 36 milioni di persone sono sfollate a causa di disastri naturali. Di queste, circa 20 milioni per gli effetti del cambiamento climatico. Dal punto di vista scientifico, sono dati approssimativi, perché la migrazione ha molte cause. Alcuni ricercatori statunitensi vedono anche una connessione tra il cambiamento climatico e lo scoppio della guerra in Siria, perché la guerra è stata preceduta da una siccità.

Al momento, nessuno può prevedere esattamente quanto i cambiamenti climatici renderanno più difficile la vita nel mondo, con fenomeni come la scarsità d'acqua, i disastri naturali o la guerra per le risorse. Tuttavia, è molto probabile che il numero totale di rifugiati aumenti.

Mythos 8: Ormai è troppo tardi per fare qualcosa

Questo è solo parzialmente vero: il riscaldamento globale c'è ed è innegabile. Tuttavia, sarebbe sbagliato credere che sia impossibile fare qualcosa. Ne abbiamo parlato con il ricercatore Mojib Latif, direttore del Kiel Helmholtz Center for Ocean Research. "Le previsioni di 30 anni fa si sono sostanzialmente realizzate", afferma Latif. Le condizioni di vita sulla terra stanno peggiorando. "Non possiamo fermare completamente i cambiamenti climatici", afferma Latif. "Probabilmente l'umanità sopravviverà, ma in quali condizioni?"

Secondo Latif, l'umanità deve limitare il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2 gradi per rendere sopportabili le conseguenze dei cambiamenti climatici. Ciò richiederebbe l'adesione all'Accordo sul clima di Parigi, in cui si afferma che le emissioni di gas a effetto serra devono scendere a zero entro la metà del secolo. "Poi avremo bisogno di emissioni negative", afferma Latif. "Ciò significa che dobbiamo recuperare il diossido di carbonio dall'aria nel terreno, ad esempio piantando degli alberi". Anche se sembra banale, potrebbero bastare semplicemente gli alberi per riportare il clima in equilibrio.

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard DE.