Les mèmes surréalistes, le refuge ultime de l'absurde sur Internet

Ils ne signifient absolument rien, et pourtant ils ont un immense pouvoir.

|
03 juillet 2017, 7:10am

Regardez ce mème :

Image : badaboombap/Imgur

Vous n'avez pas saisi la blague ? Pourtant, ce n'est même pas une private joke. Il n'y a jamais eu la moindre blague dans ce mème, pour être honnête. Il n'est basé sur rien, il fait référence au néant. Et c'est précisément pour cette raison qu'il est surréaliste.

Contrairement aux mèmes grand public, qui véhiculent souvent un commentaire ou une critique de la culture populaire, les mèmes surréalistes ne font référence à rien. Ce sont des créations abstraites conçues pour vous faire rire, mais aussi pour vous déstabiliser.

"Le surréalisme met votre esprit à mal, et en même temps il se débrouille pour vous surprendre, m'a expliqué magiscdevil, le fondateur et modérateur du subreddit r/surrealmemes. Il demande aussi un effort d'interprétation de la part de l'observateur."

"Les mèmes surréalistes, a ajouté magicsdevel, c'est une étiquette que j'ai inventée pour désigner les mèmes qui vont vous arracher un sourire comme les mèmes normaux, mais qui sont aussi légèrement déstabilisants et difficiles d'accès. Pas à cause (ou seulement à cause) de leur côté ironique, mais parce qu'ils sont irrationnels et qu'ils vivent de manière indépendante."

Au cours des deux dernières années, les mèmes surréalistes se sont aménagés quelques petits avant-postes sur Internet. Le subreddit majeur du genre, r/surrealmemes, revendique plus de 41 millions d'abonnés. Evidemment, ce nombre est un peu suspect.

Une capture d'écran du subreddit effectuée par la Wayback Machine de l'Internet Archive montre qu'il comptait seulement 26 000 abonnés le 13 mai dernier. D'une manière ou d'une autre, la popularité du forum a été gonflée artificiellement depuis, peut-être à l'aide de bots.

Les mèmes surréalistes sont présents dans beaucoup d'autres recoins d'Internet néanmoins. Ils ont droit à leur propre serveur Discord et à toute une volée de subreddits comme r/surreallore, un endroit consacré à l'humour textuel plutôt que visuel.

On peut aussi citer r/wholesomesurrealmemes, qui mélange les mèmes surréalistes aux wholesome memes, un genre de mèmes basé sur les encouragements et l'expression de sentiments positifs. Ce subreddit a été lancé par un Redditor connu sous le nom de frodokun. "Je me suis dit que ça allait être une bonne petite vanne qui disparaîtrait vite fait dans la fosse commune des subreddits disparu", nous a-t-il déclaré.

Bien que le forum surréalisme-wholesome ne soit pas incroyablement actif, les mèmes surréalistes sont bien loin d'être menacés de disparition. D'après Brad Kim, le rédacteur en chef de Know Your Meme, ils deviennent même de plus en plus populaires - et ce depuis 2015.

Image : DevinConverse2000/Imgur

"On a affaire à un groupe de gens qui trouvent amusant d'injecter de l'absurde dans les grands tropes des mèmes internet, a déclaré Ryan Milner, professeur adjoint à l'université de Charleston et auteur de The World Made Meme, au cours d'une conversation téléphonique avec Motherboard. C'est une manière de retrouver un peu de l'absurde qui infusait dans des endroits comme 4chan il y a bien longtemps."

La plupart des mèmes surréalistes ne s'appuient sur aucun personnage récurrent, excepté un genre de tête de mannequin chauve. Cet étrange buste apparaît dans des centaines de vidéos YouTube ; il est l'un des seuls éléments stylistiques récurrents du genre.

Son nom de scène : "Meme Man". En tout cas, c'est ainsi qu'il a été baptisé par une page Facebook de mèmes surréalistes, Special meme fresh. D'après Know Your Meme, la tête aux yeux bleus serait apparue sur la page pour la première fois le 24 octobre 2015.

Les mèmes surréalistes rendent souvent hommage au surréalisme, un mouvement artistique du début du 20e siècle qui entendait "transcender les attentes des gens au point de créer un choc qui les ramènerait à la conscience, a expliqué Milner. Il y a un petit côté Salvador Dalí là-dedans."

Publier des mèmes surréalistes est un moyen de passer pour un type bizarre sans pour aurant faire référence à des fait réeks. A l'heure où la plupart des contenus publiés sur les réseaux sociaux sont soit agressifs et partisans, soit totalement inoffensifs, "c'est un moyen de repousser les attentes culturelles d'une manière pas trop politique, agressive ou problématique", a expliqué Milner.

Partager ces images est aussi une manière de se présenter comme un consommateur de culture Internet pointu. "Je pense que les "mèmes surréalistes" que nous voyons désormais circuler sont plus ou moins une manifestation de la scène meta-mème émergente, une culture qui souhaite se préserver de ce qu'elle appelle les "normies"", a expliqué Kim.

Image : DevinConverse2000/Imgur

Le Redditor MC_Labs15, l'un des modérateurs de r/surrealmemes, partage le point de vue du rédacteur en chef de Know Your Meme.

"Les mèmes surréalistes m'attirent parce qu'ils ressemblent à un cri de protestation contre la "culture mème" normalisée qui s'est emparée d'Internet, explique-t-il. Même si j'apprécie beaucoup de mèmes "normaux" et que j'en ai produit moi-même, ils peuvent devenir lassants."

Malheureusement, les mèmes surréalistes pourraient bien devenir ennuyeux eux aussi. La blague pourrait s'essouffler à mesure que le genre gagne en popularité.

"Lorsque je pense au futur, je me dis que ça va être dur à tenir, explique Milnair. Toute cette absurdité commence à avoir l'air dangereusement normal."