Un mod gratuit pour rassembler tous les jeux Tony Hawk Pro Skater

THUG Pro est tout ce que les derniers Tony Hawk Pro Skater ne sont pas, et plus encore.

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janv. 26 2018, 9:28am

En 2015, le développeur Robomodo a lancé Tony Hawk’s Pro Skater 5, treize ans après Pro Skater 4. Après les exercices scénarisés et autres mélanges de genre des jeux Tony Hawk (Motion, Ride, Shred…), Pro Skater 5 était attendu comme un retour à la formule originale du studio Neversoft, une lettre d’amour aux gamers en quête d’une expérience d’arcade.

Aujourd’hui encore, les critiques sont unanimes : Pro Skater 5 est un échec colossal, une merde injouable.

En 2017, interrogé sur de futures mises à jour de son jeu sur Twitter, Robomodo a révélé qu’il ne préparait rien et a orienté les fans vers un autre genre d’expérience Tony Hawk : un mod appelé THUG Pro.

THUG Pro est un mod de fan pour l’inoubliable Tony Hawk’s Underground 2 de 2004. Grâce à lui, les joueurs peuvent se lancer sur des reproductions de presque tous les niveaux jamais intégrés à un jeu Tony Hawk depuis 1999. De nouveaux personnages sont disponibles, et il est possible de placer de nouveaux tricks dans des vieux niveaux. En résumé, THUG Pro est un genre d’anthologie des Pro Skater, un beau paquet tout-en-un.

Mais qui est responsable d'un tel miracle ?

Les jeux Tony Hawk ont toujours attiré une fanbase enragée. Le co-créateur de THUG Pro, Morten Larsen, m’affirme néanmoins qu’elle a commencé à s’essouffler aux alentours de 2012. Les services multijoueur n’étaient alors plus disponibles pour la plupart des titres, explique-t-il ; même les faire tourner sans encombre était devenu compliqué, ce qui empêchait la communauté d’attirer de nouveaux membres.

“L’autre problème, c’est que les joueurs étaient éclatés sur des jeux et des plateformes différents, m’a expliqué Larsen au cours d’une conversation Skype. Certains restaient fidèles à la série et ne jouaient à Tony Hawk’s Underground en ligne que sur Playstation 2. Et ils continuent aujourd’hui. Les autres jouaient sur PC, avant tout sur Tony Hawk Pro Skater 3, THUG 2 et Tony Hawk’s American Wasteland. Mais les nombres chutaient.”

Larsen affirme que l’idée d’un mod comme THUG Pro a toujours existé, même sous la forme d’un lointain fantasme. C’est lorsqu’ils ont compris que leur communauté se mourait pour de bon que lui et quelques autres moddeurs ont décidé de la transformer en réalité. “À ce moment-là, il y avait bel et bien une demande pour un truc de ce genre, explique-t-il. Nos motivations étaient plus claires : construire quelque chose qui pourrait servir de fondation solide à tous les joueurs et modders de THPS dans le futur.”

Tout ceci ne signifie pas que la tâche a été facile. “C’est toujours difficile de choisir le point qui mérite le plus notre attention”, regrette Larsen.

L’un des objectifs les plus importants de l’équipe de THUG Pro était d’accommoder les joueurs, de leur permettre de jouer à n’importe quel jeu Tony Hawk. Pendant le développement, ses membres ont dû apprendre à reconnaître les nuances de tous ces titres pour les “transformer en options qui peuvent être activées ou pas sans entrer en conflit avec les autres options”, affirme Larsen.

“L’autre chose importante, c’était de s’assurer que les commandes étaient au point. C’était un cauchemar sans fin. Faire en sorte que les gens puissent brancher leur manette de PS2 sur leur PC et jouer comme s’ils étaient sur console, et cetera. Je pense que tout ça arrive doucement à un point où nous pouvons nous concentrer sur d’autres choses, comme l’ajout de nouveaux contenus et fonctionnalités. Nous faisons ça depuis le début, mais c’était toujours difficile d’équilibrer avec les ajustements de gameplay.”

Le produit final a attiré des hordes de fans hardcore de Tony Hawk qui l’ont couvert de louanges. Grâce à lui, la communauté jadis fracturée a retrouvé son intégrité. De nombreux forums et fils de discussion ont été ouverts pour permettre à ces fans de discuter du mod et proposer leurs propres modifications.

Pour le moment, l’équipe de THUG Pro essaye d’améliorer le fonctionnement de son mod dans l’espoir de faciliter le travail des créateurs et de rendre la réécriture de scripts (ces outils internes qui aident un jeu à savoir quoi faire en fonction des actions des joueurs) plus facile. “Nous savions que ça allait prendre du temps, mais il fallait que ce soit fait. Je pense que nous n’aurions pas pu poursuivre le mod autrement", affirme Larsen.

“La prochaine mise-à-jour n’aura pas que des effets invisibles, ajoute-t-il. Les graphismes du jeu ont été revus, la résolution de l’interface a été augmentée, entre autres. L’option “Create-a-theme” est enfin de retour, et les gens pourront créer leurs propres playlists in-game.”

En dépit du fait que Tony Hawk’s Pro Skater 5 a signé la mort d’une série iconique et officielle, THUG Pro permet aux fans de continuer à profiter de leur jeux favoris. Il est disponible au téléchargement ici.