Los sitios de noticias vigilan tu tráfico web incluso más que los sitios porno

Los trackers de terceros son parte de la lenta adopción de dominios seguros en muchos sitios de la red.

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24 mayo 2016, 6:02pm

Los sitios de noticias en línea dan seguimiento a la actividad de sus usuarios en la web con más código escrito por terceros que cualquier otro tipo de sitio en la red, según hallazgos de un nuevo estudio.

Utilizando una herramienta personalizada de medición de código abierto, investigadores de Princeton analizaron el primer millón de sitios listados en el ranking de la firma de analíticos web, Alexa. Lo que encontraron fue que los sitios de noticias cargan más trackers hechos por terceros que sitios de otras categorías, incluyendo deportes, juegos y sí, pornografía.

Tal vez no sea una sorpresa, el estudio encontró que los sitios que cargan la mayor parte de trackers únicos son los que publican contenido y son dependientes de ingresos por publicidad (como Motherboard), y donde los sitios que tienen menos trackers pertenecen a universidades, entidades sin fines de lucro y otras organizaciones que reciben fondos de otras fuentes.

La única excepción sorpresiva es la de los sitios de pornografía, que a pesar de ser dependientes de la publicidad siguen cargando una cantidad dramáticamente inferior de trackers que los sitios de noticias. Sin embargo, en general la información sugiere que el número de trackers únicos se está consolidando realmente, con muchos de los trackers más comunes siendo controlados por las mismas entidades: Google y Facebook en particular.

"Los sitios en la parte alta del espectro son en su mayoría aquellos que proveen contenido editorial. Ya que muchos de estos sitios ofrecen artículos de forma gratuita y carecen de una fuente externa de ingresos, están presionados a monetizar los page views con más publicidad", escriben los autores Steven Englehardt y Arvind Narayanan.

El código de tracking se ha vuelto ubicuo en las publicaciones web, permitiendo a los anunciantes y firmas de analíticos dar seguimiento a los hábitos de navegación de los visitantes, construir perfiles detallados de usuarios individuales para lograr hacer publicidad focalizada. Docenas de trackers de terceros usualmente cargan en un solo sitio, a menos que el usuario instale una extensión de bloqueo de trackers como Privacy Badger, Ghostery o Disconnect.

El estudio también muestra que los trackers de terceros han jugado un rol importante en frenar la adopción de conexiones seguras por HTTPS. Ya que cargan el código de tracking desde muchas fuentes, la mayoría de los sitios de noticias son incapaces de proveer conexiones seguras a menos que todos esos terceros lo hagan también. Si un sitio ha activado HTTPS pero sigue cargando montones de recursos de código de tracking sobre conexiones inseguras HTTP, el resultado será contenido "mezclado" que crea problemas de seguridad y genera advertencias en los navegadores.

Los investigadores encontraron que 27 por ciento de los sitios HTTPS que muestran contenido "mezclado" lo están haciendo solamente por los trackers. Y aún más, su análisis muestra que el 26 por ciento de los sitios que cargan HTTP por defecto también cargan código de tracking que no soporta HTTPS, esto quiere decir que no están en posibilidades de subir su conexión a HTTPS sin que tengan que abandonar a sus monitores de publicidad o romper su sitio.