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Tus padres son clave para que la realidad virtual de Facebook sea un éxito

Facebook se está preocupando de probar que la realidad virtual no es sólo para los videojugadores.

Nicholas Deleon

Nicholas Deleon

Grand Central visto en el film Here and Now. Imagen: Facebook

Sucedieron dos cosas cuando puse un set de realidad virtual Samsung Gear sobre mi cara en las oficinas de Facebook en Nueva York la semana pasada: una, mis anteojos se mancharon (odio cuando eso pasa) y dos, la demostración que iba a ver no comenzó correctamente.

"¿Te lo puedes sacar para estar seguro…?" preguntó el representante de Facebook luego que le dijera que no había visto nada más que un indicador de carga dando vueltas.

Este fue un incidente revelador. Facebook está siendo utilizado por 1650 millones de personas alrededor del planeta y la compañía tiene un real interés en estar seguros que la realidad virtual (RV) no estará relegada a la diversión de los videojugadores y que se convertirá en la próxima gran plataforma de computación. Pero como vi con mis propios ojos aquel día, la RV que existe hoy aun es torpe, sin mencionar que es cara y un poco idiota (y lo digo yo, el rey de los idiotas). Si Facebook quiere que la RV esté tan presente como lo está el muro de noticias no solo deben arreglar estos problemas, también necesitan probar que la RV no es sólo para las personas interesadas en simulaciones de combate especial o juegos de disparo.

En otras palabras, Facebook necesita que tus padres entren a la RV y están dispuestos a lograrlo creando contenido para ellos.

Una vez que el Samsung Gear funcionó bien, me encontré en la mitad de Grand Central, el famoso centro de transporte en Nueva York localizado en East 42nd Street. Estaba dentro de un mundo virtual llamado Here and Now ('Aquí y ahora' en español), un cortometraje hecho por un estudio creativo interno llamado The Factory diseñado para probar que la RV y los videos en 360 grados pueden ser utilizados para crear contenidos amigables con el publico masivo. El corto muestra "momentos diarios de humanidad y muestra cómo el espectador puede estar presente en esos momentos", según me dijo el director creativo de The Factory, Larry Corwin.

Estos momentos están lo más alejados posible del combate espacial, porque el film coloca al espectador justo al lado del reloj en el centro de la gran explanada de Grand Central. Un animado grupo de adolescentes planean una noche en la ciudad. Un guía turístico señala hacia el cielo, diciéndole a un grupo de turistas por qué ciertas partes del techo están cubiertas de polvo y suciedad. Una hija le dice a sus padres que no se preocupen, que ella estará bien en la universidad. Es lo menos parecido a un film tradicional, donde el director tiene control total sobre la experiencia de la audiencia (la única pista es que "supuestamente" debía mirar hacía donde ocurría el dialogo), en Here and Now yo podía dar vuelta mi cabeza hacia cualquier dirección y prestar atención a lo que quisiera: podía mirar a la distancia y ver un perro pasándolo bien con su dueño o podía mirar a una joven pareja que discutía.

El futuro es social. Imagen: Nicolas Debock/Twitter

"A nivel de ejecución lo que queríamos lograr es que estuviéramos seguros que estábamos creando una narrativa humana en cada momento, que estábamos dando las posibilidades de explorarlo como quisieras" dijo Corwin, "Con este nuevo tipo de medios puedes ver distintas cosas a tu antojo".

Facebook no está solo en la tarea de intentar entender cómo hacer que la realidad virtual sea agradable para las personas que ven la imagen de arriba donde aparece Mark Zuckerberg y dicen "No". Google dice que Cardboard no es una puerta de entrada a los videojuegos, más bien una manera de "viajar por el mundo" y "subirte al escenario con tus artistas favoritos". Mientras tanto Microsoft está intentando vender la idea de la realidad aumentada, la que pone imágenes virtuales dentro del mundo real (recientemente estuvimos frente a un pedazo de naranja que flotaba en realidad aumentada), una revolución productiva en ciernes.También hay empresas periodísticas como The Guardian y The New York Times que están usando RV para llevar a los lectores dentro de sus historias.

Pero, ¿Logrará Facebook que la RV sea más accesible? Si no lo logra, no será porque no lo intentaron.

"Yo también juego videojuegos" me dijo Corwin, "pero existe un espacio en blanco para otros tipos de contenido de RV que no ha sido explorado aun. Piensa en la misión de Facebook de hacer un mundo más abierto y conectado, pero ¿Hay alguna forma de hacerlo a través de la RV? A nivel conceptual es en eso en lo que estamos pensando".