Un estudio sobre la venta de cuchillos en la dark web

La policía metropolitana de Londres dijo que la dark web es parcialmente culpable del incremento de crímenes cometidos con cuchillos, pero ¿Quién los está comprando?

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24 septiembre 2015, 6:59pm

Un artículo a la venta en AlphaBay. Pantallazo por el autor.

El lunes pasado la policía metropolitana de Londres aseguró que la dark web ha contribuido a que suba en un 18 por ciento la alta tasa de delincuencia relacionada con crímenes y cuchillos en todo el país.

El comandante Dean Haydon, jefe del comando de homicidio y crímenes mayores en Scotland Yard, le dijo al diario The Guardian que el incremento en los crímenes con cuchillos puede ser atribuido a la reducción en detenciones y registros y también a un cambio cultural entre los jóvenes, el que alienta el uso de cuchillos. Pero también dijo que la dark web estaba siendo utilizada para hacerse de estas armas, incluido el llamado cuchillo "zombie" que tiene una hoja de 30 centímetros.

En respuesta, Motherboard llevó a cabo un estudio entre los cinco mayores mercados de la dark web, para tener una idea del tamaño del mercado de los cuchillos en línea.

En estos mercados (AlphaBay, Abraxas, Dream Market, Outlaw y Middle Earth Market) Motherboard encontró 27 artículos a la venta que eran explícitamente cuchillos o ítems que podían ser categorizados como cuchillos (algunas manoplas vienen junto a una hoja).

"Hemos visto en circulación más cuchillos 'Rambo' y Zombie como resultado de las ventas por internet"

Los precios varían, desde $15 dólares por un cuchillo que se puede doblar hasta alcanzar el tamaño de una tarjeta de crédito, hasta $116.46 dólares por unas "garras de pantera", que se parecen a las utilizadas por el personaje de los cómics, Wolverine. La mayoría de los cuchillos eran pequeños, en el rango de los 5 a 10 centímetros, juzgando por las fotos que acompañaban el artículo a la venta.

Durante años los crímenes con cuchillos han sido un problema serio en el Reino Unido, particularmente debido a jóvenes miembros de pandillas. En un comunicado, el comandante Duncan Bell del comando contra las pandillas y el crimen organizado del servicio de policía metropolitana (o MET por sus siglas en inglés), dijo "la disponibilidad de cuchillos, particularmente en internet, es una tendencia preocupante; la gente joven puede comprar armas sin un proceso robusto que verifique sus edades".

Pese a que el comunicado no hace referencia a la dark web, un vocero de la MET le dijo a Motherboard que "Sería correcto incluir a la dark web como parte del comentario sobre internet".

Ball también dijo que "Hemos visto en circulación más cuchillos 'Rambo' y Zombie, como resultado de las ventas por internet. Estos son grandes cuchillos de caza diseñados para maximizar el daño".

En los mercados estudiados, Motherboard no vio ningún listado de los cuchillos "zombie" mencionados por Ball. El artículo a la venta más cercano era un cuchillo aprobado por Bear Grylls, el presentador de televisión famoso por sus shows de supervivencia.

Sobre cuántos cuchillos se han vendido, esto sólo se puede observar en algunos mercados. Por ejemplo AlphaBay publica cuántas veces se ha vendido un ítem en particular: al momento del estudio, cinco cuchillos tarjeta de crédito se habían vendido desde el 6 de abril y ninguna otra compra había sido hecha en los otros 3 cuchillos que aparecen en el mercado. Para tener una mejor idea sobre cuántas compras han sido hechas, es necesaria una investigación como la que hizo Nicolas Christin en un estudio donde la venta de cada artículo fue investigada por años.

También es importante señalar que cada uno de los listados en los mercados son casi siempre de unos pocos vendedores. Por ejemplo mucho de los más populares anuncios de pequeños cuchillos en AlphaBay y otros sitios provienen de un vendedor conocido como "fake".

Hay una serie de advertencias en el estudio de Motherboard que deben ser recordadas. El estudio no incluye a dos de los más importantes mercados a la fecha: Agora y Evolution. El mes pasado Agora cerró sus puertas, diciendo que se tomarían un tiempo debido a los problemas de seguridad de Tor. El administrador de Evolution, en cambio, desapareció en marzo pasado junto con millones de dólares en Bitcoin pertenecientes a sus clientes. Por esto Motherboard sólo estudio cinco mercados.

Cuando preguntamos cómo sabían en el MET que los cuchillos utilizados en Londres habían sido comprados en la dark web, un vocero le dijo a Motherboard que "Está basado en inteligencia, trabajo hecho por nuestra oficina central y otras lineas de investigación criminal hecha por equipos que involucran a los miembros de las pandillas y las armas incautadas". El vocero no entregó ningún detalle específico.

Pese a lo anterior y por todo lo investigado, el mercado de cuchillos en la dark web parece ser muy pequeño y sin más evidencia de los agentes de la ley, el asumir que la dark web ha contribuido a un incremento significativo relacionado con estos crímenes es muy dificil de creer.