Un ex hacker de la NSA creó una herramienta para detectar las webcam espía

Esta herramienta te alertará cuando un software espía comience a mirar o a escuchar lo que haces en tu computador Mac.

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06 octubre 2016, 8:29pm

Imagen: Quinn Dombrowski/Flickr

Imagen: Quinn Dombrowski/Flickr

¿Cubres tu webcam con cinta adhesiva?

Hubo un tiempo en que las únicas personas que hacían esto eran hackers paranoicos o investigadores de seguridad preocupados que este pequeño ojo digital esté siempre expuesto. Pero cuando Mark Zuckerberg subió una fotografía a su cuenta en Facebook donde revelaba que cubre su webcam (y su micrófono), aparecieron muchos artículos sobre por qué, quizás, deberías cubrir la tuya también.

Es verdad, probablemente deberías. Pero ¿Qué pasa cuando necesitas utilizar tu webcam y el micrófono para conversar con tu pareja que está en un viaje lejano, o con tus colegas durante una llamada de negocios o quizás una fuente confidencial? Ahí es cuando un software espía diseñado de forma inteligente puede prenderse y capturar tus conversaciones y no hay manera de saber que esto está sucediendo.

Ahora un ex hacker de la NSA está lanzando una nueva herramienta gratuita para Mac, la que monitorea tu computador y te alerta cuando una aplicación, sea legítima como Skype y FaceTime, o maliciosa, intente acceder a tu cámara web y a tu micrófono.

"Quiero saber qué y quién está accediendo a mi cámara web" le dijo Patrick Wardle a Motherboard. Él es un ex empleado de la NSA y director de investigación en la firma de seguridad Synack.

Wardle, quien tiene una habilidad especial para sobrepasar las medidas de seguridad de los computadores Apple, argumenta que la cinta adhesiva sólo te puede proteger un poco. En algún punto vas a necesitar utilizar tu computador para tener importantes conversaciones en audio y video.

Conversaciones privadas importantes, ya sea con amigos, familia, negocios o fuentes confidenciales son también las más interesantes para cualquiera que quiera espiarte.

"Este es el tipo de cosas que un atacante quiere grabar, porque de otra forma estoy sentando en mi escritorio haciéndole cariño a mi perro" bromeó Wardle.

"Quiero saber qué y quién está accediendo a mi cámara web"

Por suerte los computadores Mac vienen con una luz verde que te alerta cuando tu cámara web está prendida, lo que hace más fácil que sepas cuándo está prendida sin razón (aunque no haya luz para el micrófono). En el pasado reciente, los investigadores han encontrado formas de apagar la luz LED al prender la cámara web y en un caso, una escuela secundario utilizó las cámaras web de los Mac para espiar a sus estudiantes.

Por supuesto que cuando quieres utilizar FaceTime, esperas que la cámara web y el micrófono se prendan junto con la luz LED color verde. Pero el argumento de Wardle es que si otra aplicación, digamos un software espía, comienza a grabar inmediatamente después de esto, el usuario no tiene forma de saber que está siendo espiado.

Apple no quiso hacer comentarios.

La nueva herramienta de Wardle se llama Oversight y todo lo que hace es monitorear el uso de la webcam y el micrófono para así detectar cuando algo intenta acceder a ellos. Luego notifica al usuario, quien puede decidir si permite que continúe o lo bloquee. Si un malware en tu computador está diseñado para activarse sólo cuando prendes tu cámara web o micrófono, Oversight enviará dos notificaciones, una para FaceTime, Skype u otra aplicación similar y otra para cuando se encienda el malware.

No ha habido pruebas hasta el momento que exista algún malware de Mac que haya sido diseñado para sobrepasar el legítimo uso de la cámara web y el micrófono y que sea fácil de encontrar, pero Wardle, quien diseñó un malware conceptual para probar su herramienta, sólo quiere darle a los usuarios de Mac una forma de protegerse en caso que esto suceda.

Los malware de Mac son relativamente difíciles de encontrar, pero si alguien quisiera hackear tu computador y espiar tu webcam, ahora hay una herramienta para atraparlos.