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Los vendedores de "viagra peruano" están extinguiendo la rana escroto

¿Cuán lejos llegarías para tener una erección?

Symbiotic es una nueva serie de Motherboard que ahonda en la hermosa y retorcida interacción entre hombres y animales, y la lucha entre dos especies en nombre de la supervivencia mutua.

¿Cuán lejos llegarías para tener una erección? ¿Serías capaz de matar una especie si eso significa que tendrás una mejor vida sexual?

En partes del Perú existe un antiguo brebaje que consiste en licuar un extraño tipo de rana. Este brebaje supuestamente cura un variado rango de dolencias como bronquitis, tuberculosis, asma, artritis y -sí- la impotencia.

Esta belleza anfibia no es cualquier rana, hablamos de la Telmatobius culeus que está en peligro de extinción y es comúnmente conocida como la rana escroto, endémica del lago Titicaca. Su sobrenombre poco halagador es bastante apto considerando los muchos pliegues de piel con forma de sabana que cubren su cuerpo. Es como la versión anfibia de un bulldog gordo, porque su piel le ayuda a respirar bajo el agua.

El jugo de rana es conocido como el "viagra peruano". Se cree que el brebaje tiene grandes poderes medicinales y supuestos beneficios como mayor flujo de sangre, mejor funcionamiento de los pulmones y más estimulación sexual.

El corresponsal de Motherboard, Mariano Carranza, viajo a Lima y descubrió jugo de rana en un mercado al aire libre en las calles de Puente Nuevo. Pese a que la receta varía de negocio en negocio, la formula no tiene secretos. Sus ingredientes son alimentos energéticos como miel, polen, algarrobo, leche de soya, una buena dosis de raíz de maca y una rana escroto completa.

Fue imposible encontrar base científica que indicara que la rana escroto posee los beneficios que se dicen, sin embargo  hay evidencias que la raíz de maca (una planta nativa de la región central en los Andes peruanos) puede mejorar la fertilidad.

Para saber más conversamos con el Doctor Gustavo F. Gonzalez, profesor de endocrinología en la Universidad Cayetano Heredia en Lima, cuyo trabajo se enfoca en cómo la maca puede incrementar la producción de espermios y su motilidad. Mientras más aprendimos sobre la maca, nos dimos cuenta que el uso de la rana escroto era una leyenda ancestral y no una panacea del libido.

La sobre explotación de las ranas escroto para consumo humano ha movilizado los esfuerzos de la comunidad científica, gubernamental y zoológica alrededor del mundo. En Lima nos reunimos con el veterinario Roberto Elias, quien con la ayuda del zoológico de Denver está liderando una campaña contra el jugo de rana.

Con campañas de conservación de la rana escroto en la zona del lago Titicaca, Elias y su equipo están educando a los lugareños sobre cómo utilizar la rana para su ventaja económica sin contribuir a su desaparición e inevitable desequilibro ecológico. El gobierno peruano también esta tomando medidas contra el trafico ilegal al confiscar los productos de los vendedores de jugo de rana.

Pero el consumo de juego de rana no tiene para cuando detenerse. La vendedora que conocimos nos dijo que sirve entre 50 y 70 ranas licuadas al día. Es una difícil situación para otros animales en peligro, como los tigres y rinocerontes cuyas partes también  se cree erróneamente que tienen propiedades medicinales. No importa si la ciencia es capaz de disipar el misterio de los supuestos beneficios de la rana escroto, las personas seguirán influenciadas por una larga tradición, el indeleble folclor y el apetito por cosas extrañas, incluso si esto supone una relación simbiótica que pone a la naturaleza en peligro.