nl

The VICE Channels

    Wowowowowow, wetenschappers hebben een pil ontwikkeld die de alcohol in je lichaam afbreekt

    Door

    Alejandro Tauber

    Editor, Netherlands

    Vrijdagnacht, om een uurtje of vier, hield mijn herinnering op met bestaan. Ik werd de volgende middag wakker in mijn eigen bed, goddank alleen, met een snee op mijn rechterbil waarvan ik geen enkel idee had hoe die ontstaan was. Meestal komen vlagen van herinneringen dan gedurende de middag langzaam weer binnensijpelen, zoals waar ik mijn fiets ook al weer gelaten had (ik was schijnbaar naar huis gelopen) en waarom ik ook alweer uit een hotel gezet was (ik probeerde de receptionist ervan te overtuigen dat ik mijn sleutel kwijt was).

    Dit soort ongemakken kunnen ons in de toekomst echter bespaard blijven, nu een stel wetenschappers van MIT een pil hebben ontwikkeld die alcohol afbreekt. Alleen in muizen tot nu toe, maar ze zijn ervan overtuigd dat het ook bij mensen kan werken. De pil bestaat uit twee verschillende enzymen in een soort nanocapsule, die ethanol omzetten naar andere stofjes—stofjes waar je niet van gaat kotsen in een steegje.

    Zo werkt een enzym als je animatieskills zich limiteren tot Paint

    Enzymen zijn handige dingen die in je lichaam zitten, en soms in waspoeder, die receptoren hebben voor een bepaalde stof en die stof vervolgens veranderen in een andere stof. Superhandig. Meestal zijn verschillende enzymen bij elkaar nodig voor de afbraak van moleculen, en die bevinden zich in organellen: kleine structuren binnen cellen die gespecialiseerde functies hebben. Alcohol wordt bijvoorbeeld door het enzym oxydase omgezet in waterstofperoxide, maar omdat het niet zo chill is om dat in je lichaam te hebben, is er een ander enzym dat die waterstofperoxide omzet in minder schadelijke bijproducten. Zo werken al die enzympjes samen om je lichaam gezond te houden.

    Wat de wetenschappers gedaan hebben is dus die twee enzymen bundelen in een heel klein kunststof bolletje. Het bolletje zorgt ervoor dat de structuur van de enzymen behouden blijft en dat ze niet beschadigd worden in het lichaam. Muizen die een oplossing hiervan kregen ingespoten werden aanzienlijk minder dronken. De alcohol in hun lichaam werd ook significant sneller afgebroken.

    “Het is alsof je miljoenen extra levercellen in je bloed hebt zwemmen,” aldus Yungfeng Lu, hoofdonderzoeker van dit project. Alcoholafbraak vindt namelijk plaats in de lever, maar dat hoef ik je volgens mij niet meer te vertellen aangezien dat een van de weinige dingen is die je bij is gebleven van biologie op de middelbare school.

    Enfin, Lu hoopt in de toekomst een pil te ontwikkelen die je kunt slikken (of wat me eigenlijk logischer lijkt, die je kunt geven aan iemand) als de wereld maar blijft draaien en de stoep vaak ineens op plekken blijkt te zijn waar hij niet thuishoort. Ik had het bijvoorbeeld erg op prijs gesteld als iemand me zo’n pilletje vrijdag in de mond had gestopt voordat ik besloot de liefde te verklaren aan alles en iedereen met een vagina. 

     

    Volg Motherboard ook op Facebook en Twitter voor meer van dit en andere dingen

    Volg ons

    Populair

    Comments
    comments powered by Disqus