nl

The VICE Channels

    De tedere kant van het donkere netDe tedere kant van het donkere net

    De tedere kant van het donkere net

    Door

    Benjamin van Gaalen

    Beeld door Sjef van Gaalen

    Een paar jaar geleden kwam Gawker op de proppen met een 'onthullende reportage' (nee, écht) over Silk Road, een website op het TOR-netwerk (de harige onderbuik van het internet die alleen via een anonieme browser worden bezocht) die niets minder zou zijn dan een heus eBay voor handelaars van vals geld, drugs, wapens en allerlei andere dingen waarvan Jezus moet huilen. 

    Al snel riep een handjevol dappere bloggers en journalisten moord en brand over de 2 gram hasj die ze zomaar met de post konden ontvangen. Iedereen die wat verder keek kwam ook meteen huurmoordenaars ("Solutions to common problems! No fish too big, no job too small!"), allerlei ellendige porno (welcome to the ZooNecro-chan!) en bovendien een vrijplaats voor wat minder geaccepteerde zielen zoals Robert M. tegen. Sindsdien is het TOR-netwerk naast die dingen ook in het nieuws geweest om de rol die het speelt in de werking van WikiLeaks, de acties van Anonymous en zelfs de bevrijdende functie die het heeft voor rebellen tijdens de Arabische Lente.

    Maar dit schept een oneerlijk beeld. Zelfs op het TOR-netwerk is het niet enkel harde criminaliteit, drugdeals en staatsgeheimen. Ook daar, tussen alle ellende, strijd en smerigheid van het mensenras (niemand wil echt weten dat er op de geheime kinderporno-wikipagina een categorie bestaat genaamd 'hurtcore') is plaats voor vertedering en ontroering op een niveau dat zelfs in het donkerste web een lichtje doet schijnen. Jawel, ook hier manifesteert de menselijke behoefte aan creatieve expressie en ontwikkeling zich! Daarom: een greep uit de meer verheffende momenten van een bezoek aan het TOR-netwerk.

    Neem bijvoorbeeld de verkoper ChristineBeckley11. Door haarzelf omschreven als een ontspannen studente die probeert wat bitcoins (de anonieme, virtuele munteenheid waarmee doorgaans gehandeld wordt in illegale goederen op de darknet-marktplaatsen zoals Silk Road) bij te verdienen om paddo's te kunnen kopen. En wat voor diensten levert ze dan? Verkoopt ze haar urine in een potje aan fetisjisten? Gaat ze tot extremen als camgirl? Welnee. Stort haar een schamele ฿0,55 (wisselkoers ten tijde van schrijven: ฿1 = € 20,57) en je ontvangt binnen 48 uur een prachtig, zielroerend gedicht op maat. Van kwaliteit ook nog, als we haar enige recensie moeten geloven.

    Maar ChristineBeckley11 brengt nog veel meer moois te midden van de valsemunters en dealers. Haar 'fortune cookies' (฿0.06) vinden zelfs vrij gretig aftrek onder hen die doorgaans shoppen voor literverpakkingen GHL:

     

    Ene BodyInAction verkoopt alles wat een gemiddelde Lance Armstrong nodig heeft, van groeihormonen tot EPO, maar alles slechts in het kader van zelfverbetering. Dat BodyInAction wat minder ethische grenzen heeft dan de gemiddelde lifestyle consultant, weerhoudt hem er zodoende niet van om ook kwalitatief hoogstaande olijfolie aan te bieden. Ook voor de vleesbonk begint een gezond maal gewoon bij de onderste laag van de pan:

     

    "Appearance: Clear greenish golden yellow
    Smell: A good fruity smell of olives, no vinegar or metal
    Taste: Very clean and smooth olive taste, not pungent or bitter
    Texture: Slightly thick and smooth

    This is a very good oil, and I can only recommend it. On a scale of 10, I would give this oil a 9, but only because I prefer slightly pungent oils myself.

    Would absolutely buy again."

    Gezien anarchisten en dealers op het internet over het algemeen niet bekend staan om hun uitstekende grammaticale kwaliteiten is er ook verkoper apluspapers. In ware Breaking Bad-stijl biedt deze leraar Engels gone wrong zich aan als ghostwriter voor advertenties, maar evengoed als schrijver van universitaire essays en scripties tot op masterniveau (twintigers spitst uw oren). Niet alleen moordenaars, maar ook plagiarissen zijn gebaat bij de voordelen van het anonieme internet. Welke terminale ziekte onze ongetwijfeld verder zachtaardige docent naar deze wanhopige criminele daden heeft gedreven blijft helaas gissen.

     

    KJohn is als doorgewinterde verkoper van LSD en de betere medische marihuana ontzettend in touch met de zeitgeist en uit dat aan de nietsvermoedend shoppende junk in proza van eigen hand over de kosmische omwenteling van geestesverlichting die we als mensheid gaan doormaken in 2013.

    KJohn had waarschijnlijk niet zo heel veel achting voor Notorious BIG's Ten Crack Commandments, waarvan nummer vier luidt: Never get high on your own supply. Maar goed, deze verwarmende woorden van hoop en spirituele ontwikkeling zijn ongetwijfeld meer hoopgevend dan het nihilistische gedachtegoed van een Hongaarse spambotprogrammeur.

    Elders op het TOR-netwerk heeft iemand de website Bittit opgezet; een plek waar men foto's kan verkopen voor Bitcoins, of ze simpelweg kan posten in de hoop op een donatie. Flickr voor hen die écht geen Flickr willen gebruiken. Waarom uploaden deze gebruikers niet hun foto's op gewone kanalen? Is het een speciaal soort online hard to get spelen om je foto's up te loaden naar een plek waar men alleen komt door een URL van zestien schijnbaar willekeurige karakters in te toetsen? Of zijn het de subversieven van het internet die zo veel tijd doorbrengen tussen de geheime bestanden en illegale transacties dat ze niet meer beter weten dan dit soort obscure plaatsen? Wellicht kunnen deze foto's ons een inkijk bieden in hun leven. 

    Tussen wat vrij aardige landschapsfotografie en onduidelijke foto's van pluche wietbladknuffels op iemand z'n bank vinden we ook opeens de heren rechtsonder in de hoek. De fotograaf merkt zelf op: “it was one of those kind of parties.” Nou en of. De party lifestyle van het schimmige web gaat niet over rozen, maar blijkbaar wel over ontzettend gezellig zelfgeknutselde kostuums van je favoriete sciencefiction-karakter. 

    Het werk crayfish shaking hands with Yoda while Dwayne Johnson looks on from wall daar linksboven is een parel die niet zou misstaan in de gemiddelde Rietveld-afstudeerexpositie:

    Door de doorlopende financiële steun van de US Naval Research Laboratory, het Electronic Frontier Foundation en vele NGO's kan het TOR-netwerk ook blijven bestaan ter ondersteuning van landen waarin persvrijheid aan banden is gelegd of panoptische maatregelen op het gewone internet vrijheid van meningsuiting onmogelijk maken, zoals in Egypte en Syrië.

    Maar ook op kleiner en vooral schattiger niveau verzetten rebellen zich tegen de overheersing van een kwaadaardige vijand. Nadat in 2011 Hasbro Inc. met een cease & desist-bevel de website ponyarchive.eu offline haalde, waar men voorheen naar hartelust kon genieten van alle afleveringen van de animatieserie My Little Pony: Friendship is Magic, duurde het niet lang totdat in de donkere krochten van TOR de darknetvariant Yay Ponies opdook, die in de veiligheid van het TOR-netwerk dezelfde boodschap van vrede, vriendschap en pony's verspreidt.

    Een cease & desist-order betreffende pony's is natuurlijk op zich al pure poëzie, daarom ter afsluiting hieronder de sterkste passage uit de bewuste tekst:

    "We therefore demand that you immediately remove

    the archive pages and information from your website

    as well as the direct downloads

    and unlisted videos from YouTube.com,

    and cease and desist from any further use of

    the MY LITTLE PONY: FRIENDSHIP IS MAGIC® property,

    including the image of

    the PINKIE PIE™ pony on your website,

    and provide us with a written assurance

    that in the future you will refrain from

    any further unauthorized use of

    the MY LITTLE PONY: FRIENDSHIP IS MAGIC® property."

    Ik slaap in ieder geval een stuk beter sinds ik weet dat de kans dat een bittere internetcrimineel tot inkeer komt door aanraking met My Little Pony: Friendship is Magic een stuk groter is geworden dankzij de vrijheidsstrijders van Yay Ponies. 

    MEER LEZEN OVER DE DUISTERE KROCHTEN VAN HET INTERNET? HIER KAN DAT:

    Volg de Silk Road (en deze stappen) om drugs op internet te scoren

    Het gaat er niet meer zo zijdezacht aan toe op de Silk Road

    Een interview met ChristineBeckley11, verkoopster van gedichtjes en koekjes op de Silk Road

     

    Oh, en het lijkt ons trouwens superleuk als je ons volgt op Facebook en/of Twitter (liever en)

    Thema's: darknet, bitcoin, drugs, criminaliteit, gepantserde trucks, ketamine, doping, bloemetjes, regenbogen

    Volg ons

    Populair

    Comments
    comments powered by Disqus