nl

The VICE Channels

    Het is nu blijkbaar mogelijk om een rattenbrein met een mensenbrein te controleren

    Science fiction wordt weer eens werkelijkheid. Doordat wetenschappers grijze stof in onze hersenen steeds beter begrijpen kunnen we binnenkort hersenen van anderen controleren. De laatste ontwikkeling op dit gebied komt uit Boston, waar een team van Harvard Medical School een manier heeft gevonden om met een menselijk brein een rattenbrein te controleren. Het is onlangs gelukt om met dit zogenaamde brain-to-brain interface een rattenstaart te bewegen - zonder dat er draden in het rattenhoofd  geplugd zijn.

    Niet dat dat makkelijk is. Het hele proces start met een stroboscoop, of all things. De knipperende lamp stimuleert de hersenen van de menselijke proefpersoon. De hersenen produceren vervolgens een signaal dat wordt opgepikt door een EEG. Tenslotte wordt de EEG-data vertaald naar een ultrasonische frequentie die het rattenhoofd in wordt gevuurd. Als je de kabeltjes en lampen en EEGs niet meetelt is het eigenlijk een soort telepathie. Tussen mensen en ratten. 

    Deze ontwikkeling doet me heel erg denken aan een andere recente doorbraak in de wereld van de brain-to-brain interfaces. Ongeveer een maand geleden verbonden wetenschappers twee rattenbreinen met draadjes aan elkaar zodat ze op een heel basic niveau konden communiceren. Beide ratten moesten een simpele test doen: aan de juiste hendel trekken voor een beloning. De ene rat kreeg een lichtsignaal te zien om aan te geven aan welke hendel getrokken moest worden, de andere kreeg geen lichtsignaal te zien. Toch wist de rat zonder signaal 70% van de tijd aan welke hendel getrokken moest worden.

    Deze nieuwe technieken betekent nog niet dat we binnenkort ook echt elkaars gedachten kunnen lezen (al lijkt dromen lezen wel dichterbij te komen). Voorlopig helpt het de mensheid vooral om de werking van hersenen beter te begrijpen. Wetenschappers weten nog steeds niet helemaal hoe grijze stof werkt. Maar door dit soort ontwikkelingen zal het uiteindelijk misschien mogelijk om ziektes als Alzheimer en epilepsie te genezen.

     

    Volg ons

    Populair

    Comments
    comments powered by Disqus