nl

The VICE Channels

    Bedenk een beter condoom en win een miljoenBedenk een beter condoom en win een miljoen

    Bedenk een beter condoom en win een miljoen

     

    De Bill & Melinda Gates Foundation heeft een nieuwe uitdaging aangekondigd: win honderdduizend dollar als je een nieuw condoom bedenkt, en afhankelijk van het project kan het bedrag oplopen tot één miljoen dollar. 

    Dankzij het fonds werden eerder al vooruitstrevende en relatief goedkope verbeteringen van fundamentele technologieën ontwikkeld. Het condoom is de afgelopen vijftig jaar nauwelijks verbeterd en lijkt een prima kandidaat: per jaar wordt het wereldwijd door 750 miljoen mensen gebruikt en het is het makkelijkste en meest verkrijgbare anticonceptiemiddel. Bovendien zijn de ziektekosten van ongewenste zwangerschappen en soa’s best wel hoog.  

    Op de site van Bill & Melinda staat verminderd genot als belangrijkste reden waarom mensen geen condoom gebruiken. Goh. Daarom zou een condoom die beter voelt (of waarbij het zelfs lekkerder is met dan zonder) het gebruik kunnen verhogen. Hierdoor zouden hiv, soa’s en ongewenste zwangerschappen minder vaak voorkomen, wat heel fijn is voor jezelf, maar natuurlijk ook de last voor de overheid vermindert. Als er een condoom is dat mannen en vrouwen (ja, de wedstrijd streeft ook naar een leuk ontwerp voor het vrouwencondoom) ook echt om willen doen, zou dat best revolutionair zijn. 

    Het eerste goed gedocumenteerde condoom stamt uit de 16de eeuw, beschreven door de Italiaanse fysicus Gabriele Falloppio. In het schrift raadt hij zijn eigen uitvinding aan: een in chemicaliën gedrenkte schede dient rond de eikel te worden gebonden, waarbij deze met een lintje dient te worden vastgeknoopt. Doel van het gebruiksvoorwerp was de verspreiding van syfilis te voorkomen, wat toen bekend stond als de Franse ziekte (klinkt best gezellig). 

    Voor de 15de eeuw werd in Azië ook al het 'penisdopje' gebruikt, maar die waren helaas alleen beschikbaar voor de hoge klassen. In China werden ze doorgaans van geolied zijde of van dierendarmen gemaakt. En in Japan bestonden ze uit schildpaddenschild of uit hoornmateriaal van exotische dieren, wat mij niet superleuk lijkt voor degene die genomen wordt. 

     

    Dierenhuid, blaas- en darmcondooms, samen met chemisch behandeld linnen, waren blijvertjes totdat gevulkaniseerd rubber in mid-1800 uitgevonden werd. In eerste instantie moesten dokters elke individuele piemel opmeten voor de juiste fit van het eikel-only-rubbercondoom. Maar rubberbedrijven kwamen er al snel achter dat het makkelijker was om lange condooms te ontwikkelen waardoor dokters niet eerst aan al die pikken hoefden te zitten. Dit is het punt waarop de shift werd gemaakt naar de one-size-fits-most-variatie die we vandaag de dag kennen. 

    In 1920 werd latex uitgevonden en sindsdien is dat het beste materiaal voor condooms. Met alle high-tech ontwikkelingen op het gebied van materiaalkunde en het creëren van stoffen en substraten met supersonische eigenschappen, is het misschien tijd dat het condoom opnieuw een upgrade krijgt. Hoe dunner het condoom (zonder dat het de werkzame eigenschappen weghaalt), hoe waarschijnlijker het is dat het de seksbeleving niet in de weg zit. 

    Blijkbaar is er een wedstrijd voor het beste condoom van de wereld, waarbij 250 condoomgebruikers gevraagd werden veertig verschillende condooms uit te proberen. Ik weet niet hoe accuraat dit experimentele model is, maar de resultaten zijn best interessant.

    In 2012 was de winnaar Crown Skinless Skin Condoms, ontwikkeld door het Japanse bedrijf Okamoto. Zij hadden veruit het dunste condoom, met een dikte van een overweldigende 0.047 mm. Ter vergelijking: Durex Her Sensation-condooms zijn 0.686 mm dik, ofwel 15 keer dikker dan Crown Skinless Skin. Door dit ultradunne condoom als de norm in te stellen zou het zomaar kunnen dat mensen aangemoedigd worden tot veilige seks.

    De huidige condoombiz probeert klanten te lokken met verleidelijke, sensatieverhogende gelletjes en glijmiddel binnen hun producten, alles om er maar uit te springen in het condoomrekje van de Etos. Misschien is er een manier om condooms met een gel in te smeren, waardoor de bloeddoorstroming naar je piemel wordt verhoogt. Dat zou weleens de aandacht kunnen trekken, lijkt mij.

    De afgelopen 500 jaar zijn design en comfort van het condoom zeker vooruit gegaan, maar misschien is het nu dan toch echt tijd voor de volgende sprong voorwaarts: vergelijkbaar met de overgang van darm naar rubber.

    En dat is precies waar het Gates-fonds ons voor uitdaagt: maak makkelijker te gebruiken condooms, minder storende en vooral lekkerdere. Hoe geiler we veilige seks maken, hoe meer levens er kunnen worden gered en verbeterd. 

     

    Volg Motherboard ook op Facebook en Twitter voor meer van dit en andere dingen

    @kellybourdet

    Thema's: condooms, dun, veilige, sex, geschiedenis, darmen, toekomst, bill, gates, win!

    Volg ons

    Populair

    Comments
    comments powered by Disqus